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Comemos vacas, pero ¿qué comen las vacas?

Comemos vacas, pero ¿qué comen las vacas?

Las vacas necesitan mantener una dieta sana y compleja.

El heno es la principal fuente de fibra de las vacas.

Si por casualidad te encuentras con unas 100 vacas en tus manos, uno de tus primeros pensamientos será probablemente qué alimentarlas. Para mantenerse en buena forma, deben seguir una dieta sana y equilibrada.

De acuerdo con la Asociación de Lácteos de Columbia Británica, la vaca promedio necesita comer alrededor de 100 libras de alimento todos los días para mantenerse en plena forma. Las vacas generalmente se alimentan con pasto seco y alfalfa (heno), maíz, cebada, avena y semillas oleaginosas como la soja. El ensilado, o pasto fresco y granos que han sido fermentados para su conservación y contenido nutricional adicional, también constituyen una parte sustancial de sus dietas, y también se incorporan vitaminas y minerales adicionales a la mezcla. Las vacas también serán alimentadas con “coproductos” o sobras de la producción de alimentos para humanos; esto puede incluir granos de destilería, desperdicios de panadería, orujo de manzana y desperdicios de conservas de maíz. Todos estos ingredientes (llamados piensos) se combinan en algo llamado TMR, o ración mixta total, antes de ser alimentados a las vacas.

La proporción exacta de piensos es de vital importancia para la salud del ganado. Los forrajes como el heno y el ensilaje tienen un alto contenido de fibra, por lo que ayudan a mantener el tracto digestivo en movimiento, pero tienen poca energía. Los granos como el maíz y la cebada son bajos en fibra pero altos en energía, y el ganado de mayor edad recibe más grano antes de ir al mercado (esta es la razón por la que la mayoría de la carne de res alimentada con pasto está “terminada en grano”). Las semillas oleaginosas aportan calorías, proteínas y fibra. Y los coproductos deben estar estrictamente regulados porque cada uno es diferente; el desperdicio de maíz, por ejemplo, es muy rico en azúcar.


"Necesitamos un Tesla para la vaca": el salvaje y dudoso plan para alimentar a las vacas con algas marinas

Imagínese una hamburguesa perfecta: jugosa, a la parrilla a la perfección ... y, de alguna manera, desprovista de la culpa de las emisiones de metano que arruinan nuestro planeta. Los científicos y las compañías de alimentos en los últimos años han dicho que es posible diseñar carne de res más amigable con el clima, y ​​un número creciente de titulares que afirman que alimentar a las vacas con algas marinas podría ser una solución milagrosa para filtrar sus eructos de metano.

Un poco de algas, muestra la investigación, casi podría eliminar las emisiones de metano de las vacas. Gracias a una avalancha de sorprendentes hallazgos de investigación, buena prensa y entusiasmo (y financiamiento) de la industria alimentaria, la cartera de proyectos de algas a hamburguesas está creciendo rápidamente. Sin embargo, la solución aún tiene que despegar en cualquier lugar cercano a la escala necesaria para controlar una enorme fuente de contaminación que calienta el planeta, y puede que no sea una solución única para todos.

La conexión entre la vaca y el metano se ha convertido en un punto focal de investigación y ha informado las guerras culturales. Esta misma semana, los conservadores han comenzado a avivar las llamas nuevamente con la mentira de que el plan climático del presidente Joe Biden requerirá que los estadounidenses reduzcan su consumo de carne en un 90% (no lo hará). Mientras tanto, el sitio de comida Epicurious anunció el lunes que silenciosamente dejó de publicar nuevas recetas con carne de res el año pasado en un intento de ayudar a los lectores a elegir comidas más amigables con el clima.

Las vacas producen metano debido a los microbios en el estómago que descomponen los alimentos. El ganado es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero vinculadas a la agricultura. Debido a que el consumo de carne está creciendo, eso significa que representa un problema mayor para el planeta. Los estadounidenses consumen aproximadamente 55 libras (25 kilogramos) de carne de res al año. Aunque eso se redujo desde un máximo de alrededor de 90 libras (41 kilogramos), el consumo está aumentando en otros lugares, particularmente en China.

A medida que han surgido propuestas para abordar el cambio climático como el Green New Deal, los reaccionarios se han apoderado de la humilde hamburguesa con queso como una forma de retrasar la acción. (Para que conste, el Green New Deal no prohibiría las hamburguesas). Aún así, reducir la huella de metano del ganado como parte de un esfuerzo por arreglar la agricultura es una necesidad dada la necesidad de proteger el clima.

Las algas marinas no son lo único que se les da a las vacas para ver si les ayudan con sus eructos, dijo Breanna Roque, investigadora estudiante graduada de la Universidad de California en Davis, que trabaja con un equipo en la conexión entre el metano y las algas. "Se está haciendo mucho trabajo [en investigación agrícola], como, ¿con qué podemos alimentar al ganado?" Dijo Roque, explicando que los poderosos estómagos de las vacas pueden digerir cosas que nosotros no podemos. Eso podría ayudar tanto con el desperdicio de alimentos como con descubrir cómo jugar con los eructos cargados de metano de las vacas. "Podríamos alimentarlos con productos que no son digeribles y convertirlos en una proteína de alta calidad para el consumo humano, eso es beneficioso para todos".

Las vacas han respondido bien a comer restos agrícolas como cáscaras de nueces y semillas de algodón, mientras que también se ha encontrado que el forraje de maíz y frijoles reduce las emisiones en comparación con el pasto. Pero las algas marinas han sido la verdadera estrella de la historia, reduciendo las emisiones de metano en las vacas de carne en el último estudio de UC Davis hasta en un asombroso 80%.

"Estamos alimentando una pequeña cantidad de algas con la dieta, y está reduciendo las emisiones de metano más que cualquier aditivo que hayamos visto antes", dijo Roque.

No todas las algas son iguales. El tipo que Roque y sus colegas investigadores han descubierto que es el mejor para reducir el metano son las algas rojas, conocidas como Asparagopsis taxiformis. El Asparagopsis Las algas marinas, dijo Roque, funcionan esencialmente para apuntar directamente a las poblaciones microbianas que producen metano en el rumen de la vaca. Roque y su equipo miden los impactos de Asparagopsis ofreciendo a las vacas bolitas de alfalfa ("las llamamos 'galletas de vaca'", dijo) rociadas con algas en una estación de alimentación especial, que luego mide los eructos de las vacas mientras mastican. Solo se le da una pequeña cantidad de algas a cada vaca, lo que significa, dijo Roque, "alimentar un poco de algas todos los días puede reducir drásticamente la cantidad de metano". Para mejorar aún más las cosas, Roque dijo que en los paneles de degustación que ha realizado UC Davis, nadie podía distinguir la diferencia entre la carne de res y la leche de las vacas alimentadas con algas.

Los próximos pasos para esta solución aparentemente perfecta, dijo Roque, serían los ensayos clínicos con la FDA para aprobar AsparagopsisPiensos entrelazados para el mercado comercial. Y luego, por supuesto, está la cuestión de crear suficientes algas marinas para alimentar a millones de vacas en todo el mundo.

"Simplemente va a tomar un tiempo aumentar la producción", dijo.

Ahí es donde Joan Salwen espera entrar. "Necesitamos Tesla para la vaca, ¿y dónde está eso?" Dijo Salwen. “No hay duda de que la cantidad adecuada de algas marinas frescas y vibrantes reducirá las emisiones de metano entre un 80% y un 90%. ¿Podemos alimentar con esto a todas y cada una de las vacas del mundo? "

Salwen es la fundadora de Blue Ocean Barns, una startup a la que se ha referido como el "motor comercial" para la tubería de algas a vacas. (El supervisor de Roque en UC Davis se desempeña como asesor científico de la empresa). Blue Ocean Barns es una de las pocas empresas y grupos de todo el mundo que trabajan para descubrir cómo cultivar y cosechar Asparagopsis algas para el mercado de ganado.

Salwen explicó que todo el trabajo con algas marinas hasta ahora ha sido con algas silvestres recolectadas por buzos, lo que, obviamente, no es práctico para escalar al nivel necesario para la agricultura industrial. Las otras dos opciones, dijo Salwen, serían la creación de granjas en el océano o el método que está probando Blue Ocean Barns: tanques verticales en tierra, llenos de agua del océano bombeada desde las profundidades del mar, lo que, según ella, permitirá al Asparagopsis para crecer "a escala comercial, industrial y espectacular".

Actualmente, Blue Ocean Barns ha estado experimentando con un banco de semillas en busca de muestras que tengan las tasas de crecimiento más altas y la compañía espera abrir su primera granja de dos acres en Hawai este verano. Salwen enfatizó que la efectividad de las algas marinas como solución ha impulsado el progreso vertiginoso que han logrado su empresa y otras.

“En cuatro años hemos pasado de analizar esto por primera vez en tubos de ensayo a tener granjas que están comenzando a cultivar estas algas, así que honestamente creo que merecemos algo de crédito”, dijo. "Estamos moviendo la pelota con bastante rapidez, especialmente cuando comenzó a la velocidad académica".

Y tanto las grandes como las pequeñas empresas alimentarias han apoyado las algas de Salwen. Straus Family Creamery, el primer productor de leche orgánica certificado del país que vende sus productos en botellas de vidrio, promociona su conexión con los ensayos de algas en su informe de sostenibilidad. Mientras tanto, los gigantes de la carne y los lácteos Mars Wrigley y Land O’Lakes también han elogiado el trabajo de Blue Ocean Barns. Las grandes empresas industriales de alimentos, dijo Salwen, "están realmente entusiasmadas con el potencial de poder cumplir con los objetivos basados ​​en la ciencia que han anunciado públicamente que sin esta tecnología, no tendrían ninguna posibilidad de cumplir".

Esa emoción de Big Meat es lo que preocupa a Jan Dutkiewicz, investigador de ciencias políticas y miembro de políticas en Harvard, y Matt Hayek, profesor asistente de estudios ambientales en la Universidad de Nueva York.

“La gente está empezando a darse cuenta de que la agricultura animal, particularmente la carne de res, tiene un impacto ambiental realmente descomunal”, dijo Dutkiewicz. “Las personas se sienten atraídas por soluciones a sus problemas cotidianos que no requieren muchos cambios en la práctica personal. [Las empresas cárnicas] son ​​entidades capitalistas que están interesadas en maximizar las ganancias y maximizar la buena voluntad. Por supuesto, el interés principal por parte de la industria de la carne es poder vender la buena voluntad y deshacerse de las preocupaciones emocionales o éticas que los consumidores puedan tener sobre cosas como el bienestar animal y el impacto ambiental de sus compras ".

En respuesta al creciente número de titulares que promocionan las algas como una solución general para los males de Big Beef, Dutkiewicz y Hayek escribieron un artículo de opinión en Wired el mes pasado que aborda lo que consideran los principales problemas al designar a las algas marinas como salvadoras de ganado. Tanto Dutkiewicz como Hayek enfatizaron que su problema no es con el trabajo científico en sí, sino con la forma en que se presenta al público.

Un gran problema es cuánto esas emisiones de metano logradas en la configuración de UC Davis se traducirían realmente en el mundo real. Hayek dijo que la mayoría de las emisiones de metano del ganado provienen cuando pastan en los pastos y comen pasto, pero las pruebas de algas marinas solo han alimentado al ganado en un escenario que imita un corral de engorde, donde el ganado de carne pasa una pequeña porción final de sus vidas. Hayek estimó que si los investigadores no encuentran una manera de alimentar al ganado con algas marinas mientras pastan en los pastos, una propuesta mucho más difícil que mezclarla con granos o alfalfa en un corral de engorde, alimentar a las vacas con algas marinas solo reduciría las emisiones de metano en un 8.8%. sobre la vida de una vaca. No es exactamente una bala de plata.

"Sabemos que es menos probable que tenga éxito imponer el veganismo (como ejemplo, la fallida prohibición de las gaseosas en Nueva York) que cumplir con la industria ganadera y reducir sustancialmente las emisiones de su fuente más grande, la fermentación entérica", me dijo Salwen. mensaje de texto cuando le envié el ensayo de Wired, mientras noté que ella y otros en el frente de las algas "no están tratando de ofrecer redención para los amantes de las hamburguesas".

Dijo que las vacas lecheras, que eructan más metano que las vacas de carne, eran "un buen lugar para comenzar con la suplementación con algas marinas", ya que el ordeño diario podría brindarles la oportunidad de darles a las vacas sus bocadillos diarios de algas mientras se resuelven los problemas de sacar las algas marinas. pastos. Según su estimación, las algas podrían escalar para llegar a "millones" de vacas a mediados de la década y "cien millones a finales de la década", lo que de hecho sería una hazaña similar a Tesla.

"Es lamentable que algunos profesores universitarios se tomen el tiempo para, con una comprensión limitada, recurrir a los insultos y buscar frenar el progreso de una tecnología enormemente prometedora, si no perfecta", dijo.

La industria de la agricultura animal tiene una gran cantidad de otros problemas relacionados con el clima que no solo son causados ​​por los eructos de las vacas. La industria de la carne de res ha sido un gran impulsor de la deforestación en la Amazonía, ya que las empresas arrasan el sumidero de carbono más grande del mundo para dejar espacio para los pastos para el ganado. Las emisiones de la agricultura provienen de todas las partes del ciclo de producción, desde el uso de fertilizantes hasta las lagunas de estiércol y el transporte. Eso incluye el dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero más común relacionado con las actividades humanas, y el óxido nitroso, otro potente gas de efecto invernadero. Mientras tanto, la ética animal y el trato abominable de los trabajadores de los mataderos continúan plagando la industria.

El verano pasado, Burger King lanzó una hamburguesa que llamó "reducida en metano", alegando que había alimentado a las vacas con limoncillo que podía reducir sus emisiones de metano en un 33%. (El comercial de la hamburguesa presentaba nada menos que Mason Ramsey, el niño tonto de Walmart). La hamburguesa de hierba de limón y la investigación inédita del gigante de las hamburguesas que la acompaña fue criticada ampliamente, pero apunta a cómo las empresas cárnicas pueden hiperconcentrarse en las balas de plata en una Intente distraer a los clientes de los otros problemas detrás de la cortina.

“Digamos que lo de las algas funciona según lo prometido”, dijo Dutkiewicz. “Puedes hacer monocultivos de algas a gran escala, puedes hacer esto económicamente viable, de alguna manera puedes llevar esto a cientos de millones de vacas en todo el mundo, todos los cuales son grandes interrogantes, digamos que todo eso funciona. Todavía está hablando de reducir las emisiones totales de metano de las vacas en quizás un ocho, un 10%. No está afectando a ninguno de los otros grandes daños [de la industria]. Lo que está haciendo es cortar en pequeñas cantidades una de una gran cantidad de partes ".

Para Hayek, plantear preocupaciones sobre la idea de las algas se trata menos de atacar nuevas tecnologías y más de reenfocarnos en las soluciones que tenemos a mano. Eso incluye no prohibir la carne por completo, sino comerla en una escala que no termine por destruir el clima.

"Está el componente de tiempo de esto", dijo. "Un par de personas me han presionado mucho, parece que te estás rindiendo con [las algas] antes de que le demos una oportunidad real. Ese no es el cálculo. Creo que se debe realizar toda la investigación para mitigar los gases de efecto invernadero de todos los sectores de la economía. . Mi preocupación es que nos distraemos como sociedad al saber que comer mucha menos carne es una herramienta importante de mitigación del sistema alimentario que tenemos hoy, que es técnicamente sólida y sabemos que funciona ”.

Escribiendo sobre cambio climático, energía renovable y Big Oil / Big Gas / Big Everything for Earther. Anteriormente perteneció al Centro de Integridad Pública y Nexus Media News. Soy muy alto y tengo un perro muy bajo.


"Necesitamos un Tesla para la vaca": el salvaje y dudoso plan para alimentar a las vacas con algas marinas

Imagínese una hamburguesa perfecta: jugosa, a la parrilla a la perfección ... y, de alguna manera, desprovista de la culpa de las emisiones de metano que arruinan nuestro planeta. Los científicos y las compañías de alimentos en los últimos años han dicho que es posible diseñar carne de res más amigable con el clima, y ​​un número creciente de titulares que afirman que alimentar a las vacas con algas marinas podría ser una solución milagrosa para filtrar sus eructos de metano.

Un poco de algas, muestra la investigación, casi podría eliminar las emisiones de metano de las vacas. Gracias a una avalancha de sorprendentes hallazgos de investigación, buena prensa y entusiasmo (y financiamiento) de la industria alimentaria, la cartera de proyectos de algas a hamburguesas está creciendo rápidamente. Sin embargo, la solución aún tiene que despegar en cualquier lugar cercano a la escala necesaria para controlar una enorme fuente de contaminación que calienta el planeta, y puede que no sea una solución única para todos.

La conexión entre la vaca y el metano se ha convertido en un punto focal de investigación y ha informado las guerras culturales. Esta misma semana, los conservadores han comenzado a avivar las llamas nuevamente con la mentira de que el plan climático del presidente Joe Biden requerirá que los estadounidenses reduzcan su consumo de carne en un 90% (no lo hará). Mientras tanto, el sitio de comida Epicurious anunció el lunes que silenciosamente dejó de publicar nuevas recetas con carne de res el año pasado en un intento de ayudar a los lectores a elegir comidas más amigables con el clima.

Las vacas producen metano debido a los microbios en el estómago que descomponen los alimentos. El ganado es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero vinculadas a la agricultura. Debido a que el consumo de carne está creciendo, eso significa que representa un problema mayor para el planeta. Los estadounidenses consumen aproximadamente 55 libras (25 kilogramos) de carne de res al año. Aunque eso se redujo desde un máximo de alrededor de 90 libras (41 kilogramos), el consumo está aumentando en otros lugares, particularmente en China.

A medida que han surgido propuestas para abordar el cambio climático como el Green New Deal, los reaccionarios se han apoderado de la humilde hamburguesa con queso como una forma de retrasar la acción. (Para que conste, el Green New Deal no prohibiría las hamburguesas). Aún así, reducir la huella de metano del ganado como parte de un esfuerzo por arreglar la agricultura es una necesidad dada la necesidad de proteger el clima.

Las algas marinas no son lo único que se les da a las vacas para ver si les ayudan con sus eructos, dijo Breanna Roque, investigadora estudiante graduada de la Universidad de California en Davis, que trabaja con un equipo en la conexión entre el metano y las algas. "Se está haciendo mucho trabajo [en investigación agrícola], como, ¿con qué podemos alimentar al ganado?" Dijo Roque, explicando que los poderosos estómagos de las vacas pueden digerir cosas que nosotros no podemos. Eso podría ayudar tanto con el desperdicio de alimentos como con descubrir cómo jugar con los eructos cargados de metano de las vacas. "Podríamos alimentarlos con productos que no son digeribles y convertirlos en una proteína de alta calidad para el consumo humano, eso es beneficioso para todos".

Las vacas han respondido bien a comer restos agrícolas como cáscaras de nueces y semillas de algodón, mientras que también se ha encontrado que el forraje de maíz y frijoles reduce las emisiones en comparación con el pasto. Pero las algas marinas han sido la verdadera estrella de la historia, reduciendo las emisiones de metano en las vacas de carne en el último estudio de UC Davis hasta en un asombroso 80%.

"Estamos alimentando una pequeña cantidad de algas con la dieta y está reduciendo las emisiones de metano más que cualquier aditivo que hayamos visto antes", dijo Roque.

No todas las algas son iguales.El tipo que Roque y sus colegas investigadores han descubierto que es el mejor para reducir el metano son las algas rojas, conocidas como Asparagopsis taxiformis. El Asparagopsis Las algas marinas, dijo Roque, funcionan esencialmente para apuntar directamente a las poblaciones microbianas que producen metano en el rumen de la vaca. Roque y su equipo miden los impactos de Asparagopsis ofreciendo a las vacas bolitas de alfalfa ("las llamamos 'galletas de vaca'", dijo) rociadas con algas en una estación de alimentación especial, que luego mide los eructos de las vacas mientras mastican. Solo se le da una pequeña cantidad de algas a cada vaca, lo que significa, dijo Roque, "alimentar un poco de algas todos los días puede reducir drásticamente la cantidad de metano". Para mejorar aún más las cosas, Roque dijo que en los paneles de degustación que ha realizado UC Davis, nadie podía distinguir la diferencia entre la carne de res y la leche de las vacas alimentadas con algas.

Los próximos pasos para esta solución aparentemente perfecta, dijo Roque, serían los ensayos clínicos con la FDA para aprobar AsparagopsisPiensos entrelazados para el mercado comercial. Y luego, por supuesto, está la cuestión de crear suficientes algas marinas para alimentar a millones de vacas en todo el mundo.

"Simplemente va a tomar un tiempo aumentar la producción", dijo.

Ahí es donde Joan Salwen espera entrar. "Necesitamos Tesla para la vaca, ¿y dónde está eso?" Dijo Salwen. “No hay duda de que la cantidad adecuada de algas marinas frescas y vibrantes reducirá las emisiones de metano entre un 80% y un 90%. ¿Podemos alimentar con esto a todas y cada una de las vacas del mundo? "

Salwen es la fundadora de Blue Ocean Barns, una startup a la que se ha referido como el "motor comercial" para la tubería de algas a vacas. (El supervisor de Roque en UC Davis se desempeña como asesor científico de la empresa). Blue Ocean Barns es una de las pocas empresas y grupos de todo el mundo que trabajan para descubrir cómo cultivar y cosechar Asparagopsis algas para el mercado de ganado.

Salwen explicó que todo el trabajo con algas marinas hasta ahora ha sido con algas silvestres recolectadas por buzos, lo que, obviamente, no es práctico para escalar al nivel necesario para la agricultura industrial. Las otras dos opciones, dijo Salwen, serían la creación de granjas en el océano o el método que está probando Blue Ocean Barns: tanques verticales en tierra, llenos de agua del océano bombeada desde las profundidades del mar, lo que, según ella, permitirá al Asparagopsis para crecer "a escala comercial, industrial y espectacular".

Actualmente, Blue Ocean Barns ha estado experimentando con un banco de semillas en busca de muestras que tengan las tasas de crecimiento más altas y la compañía espera abrir su primera granja de dos acres en Hawai este verano. Salwen enfatizó que la efectividad de las algas marinas como solución ha impulsado el progreso vertiginoso que han logrado su empresa y otras.

“En cuatro años hemos pasado de analizar esto por primera vez en tubos de ensayo a tener granjas que están comenzando a cultivar estas algas, así que honestamente creo que merecemos algo de crédito”, dijo. "Estamos moviendo la pelota con bastante rapidez, especialmente cuando comenzó a una velocidad académica".

Y tanto las grandes como las pequeñas empresas alimentarias han apoyado las algas de Salwen. Straus Family Creamery, el primer productor de leche orgánica certificado del país que vende sus productos en botellas de vidrio, promociona su conexión con los ensayos de algas en su informe de sostenibilidad. Mientras tanto, los gigantes de la carne y los lácteos Mars Wrigley y Land O’Lakes también han elogiado el trabajo de Blue Ocean Barns. Las grandes empresas industriales de alimentos, dijo Salwen, "están realmente entusiasmadas con el potencial de poder cumplir con los objetivos basados ​​en la ciencia que han anunciado públicamente que sin esta tecnología, no tendrían ninguna posibilidad de cumplir".

Esa emoción de Big Meat es lo que preocupa a Jan Dutkiewicz, investigador de ciencias políticas y miembro de políticas en Harvard, y Matt Hayek, profesor asistente de estudios ambientales en la Universidad de Nueva York.

“La gente está empezando a darse cuenta de que la agricultura animal, particularmente la carne de res, tiene un impacto ambiental realmente descomunal”, dijo Dutkiewicz. “Las personas se sienten atraídas por soluciones a sus problemas cotidianos que no requieren muchos cambios en la práctica personal. [Las empresas cárnicas] son ​​entidades capitalistas que están interesadas en maximizar las ganancias y maximizar la buena voluntad. Por supuesto, el interés principal por parte de la industria de la carne es poder vender la buena voluntad y deshacerse de las preocupaciones emocionales o éticas que los consumidores puedan tener sobre cosas como el bienestar animal y el impacto ambiental de sus compras ".

En respuesta al creciente número de titulares que promocionan las algas como una solución general para los males de Big Beef, Dutkiewicz y Hayek escribieron un artículo de opinión en Wired el mes pasado en el que abordan lo que consideran los principales problemas al designar a las algas marinas como salvadoras de ganado. Tanto Dutkiewicz como Hayek enfatizaron que su problema no es con el trabajo científico en sí, sino con la forma en que se presenta al público.

Un gran problema es cuánto esas emisiones de metano logradas en la configuración de UC Davis se traducirían realmente en el mundo real. Hayek dijo que la mayoría de las emisiones de metano del ganado provienen cuando pastan en los pastos y comen pasto, pero las pruebas de algas marinas solo han alimentado al ganado en un escenario que imita un corral de engorde, donde el ganado de carne pasa una pequeña parte final de sus vidas. Hayek estimó que si los investigadores no encuentran una manera de alimentar al ganado con algas marinas mientras pastan en los pastos, una propuesta mucho más difícil que mezclarlo con granos o alfalfa en un corral de engorda, alimentar a las vacas con algas marinas solo reduciría las emisiones de metano en un 8.8%. sobre la vida de una vaca. No es exactamente una bala de plata.

"Sabemos que es menos probable que tenga éxito imponer el veganismo (como ejemplo, ver la fallida prohibición de las gaseosas en Nueva York) que cumplir con la industria ganadera y reducir sustancialmente las emisiones de su fuente más grande, la fermentación entérica", me dijo Salwen. mensaje de texto cuando le envié el ensayo de Wired, mientras noté que ella y otros en el frente de las algas "no están tratando de ofrecer redención para los amantes de las hamburguesas".

Dijo que las vacas lecheras, que eructan más metano que las vacas de carne, eran "un buen lugar para comenzar con la suplementación con algas", ya que el ordeño diario podría brindarles la oportunidad de darles a las vacas sus bocadillos diarios de algas mientras se resuelven los problemas de sacar las algas marinas. pastos. Según su estimación, las algas podrían escalar para llegar a "millones" de vacas a mediados de la década y "cien millones a finales de la década", lo que de hecho sería una hazaña similar a Tesla.

"Es lamentable que algunos profesores universitarios se tomen el tiempo para, con una comprensión limitada, recurrir a los insultos y buscar frenar el progreso de una tecnología enormemente prometedora, si no perfecta", dijo.

La industria de la agricultura animal tiene una gran cantidad de otros problemas relacionados con el clima que no solo son causados ​​por los eructos de las vacas. La industria de la carne de res ha sido un gran impulsor de la deforestación en la Amazonía, ya que las empresas arrasan el sumidero de carbono más grande del mundo para dejar espacio para los pastos para el ganado. Las emisiones de la agricultura provienen de todas las partes del ciclo de producción, desde el uso de fertilizantes hasta las lagunas de estiércol y el transporte. Eso incluye el dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero más común relacionado con las actividades humanas, y el óxido nitroso, otro potente gas de efecto invernadero. Mientras tanto, la ética animal y el trato abominable de los trabajadores de los mataderos continúan plagando la industria.

El verano pasado, Burger King lanzó una hamburguesa que llamó "reducida en metano", alegando que había alimentado a las vacas con limoncillo que podía reducir sus emisiones de metano en un 33%. (El comercial de la hamburguesa presentaba nada menos que Mason Ramsey, el niño tonto de Walmart). La hamburguesa de limoncillo y la investigación inédita del gigante de la hamburguesa que la acompaña fue criticada ampliamente, pero apunta a cómo las empresas cárnicas podrían hiperconcentrarse en las balas de plata en un Intente distraer a los clientes de los otros problemas detrás de la cortina.

“Digamos que lo de las algas funciona según lo prometido”, dijo Dutkiewicz. “Puedes hacer monocultivos de algas a gran escala, puedes hacer que esto sea económicamente viable, de alguna manera puedes llevar esto a cientos de millones de vacas en todo el mundo, todos los cuales son grandes interrogantes, digamos que todo funciona. Todavía está hablando de reducir las emisiones totales de metano de las vacas en quizás un ocho, un 10%. No está afectando a ninguno de los otros grandes daños [de la industria]. Lo que está haciendo es cortar en pequeñas cantidades una de una gran cantidad de partes ".

Para Hayek, plantear preocupaciones sobre la idea de las algas se trata menos de atacar nuevas tecnologías y más de reenfocarnos en las soluciones que tenemos a mano. Eso incluye no prohibir la carne por completo, sino comerla en una escala que no termine por destruir el clima.

"Está el componente de tiempo de esto", dijo. "Un par de personas me han presionado mucho, parece que te estás rindiendo con [las algas] antes de que le demos una oportunidad real. Ese no es el cálculo. Creo que se debe realizar toda la investigación para mitigar los gases de efecto invernadero de todos los sectores de la economía. . Mi preocupación es que, como sociedad, nos distraemos al saber que comer mucha menos carne es una importante herramienta de mitigación del sistema alimentario que tenemos hoy, que es técnicamente sólida y sabemos que funciona ”.

Escribiendo sobre cambio climático, energía renovable y Big Oil / Big Gas / Big Everything for Earther. Anteriormente perteneció al Centro de Integridad Pública y Nexus Media News. Soy muy alto y tengo un perro muy bajo.


"Necesitamos un Tesla para la vaca": el salvaje y dudoso plan para alimentar a las vacas con algas marinas

Imagínese una hamburguesa perfecta: jugosa, a la parrilla a la perfección ... y, de alguna manera, desprovista de la culpa de las emisiones de metano que arruinan nuestro planeta. Los científicos y las compañías de alimentos en los últimos años han dicho que es posible diseñar carne de res más amigable con el clima, y ​​un número creciente de titulares que afirman que alimentar a las vacas con algas marinas podría ser una solución milagrosa para filtrar sus eructos de metano.

Un poco de algas, muestra la investigación, casi podría eliminar las emisiones de metano de las vacas. Gracias a una avalancha de sorprendentes hallazgos de investigación, buena prensa y entusiasmo (y financiamiento) de la industria alimentaria, la cartera de proyectos de algas a hamburguesas está creciendo rápidamente. Sin embargo, la solución aún tiene que despegar en cualquier lugar cercano a la escala necesaria para controlar una enorme fuente de contaminación que calienta el planeta, y puede que no sea una solución única para todos.

La conexión entre la vaca y el metano se ha convertido en un punto focal de investigación y ha informado las guerras culturales. Esta misma semana, los conservadores han comenzado a avivar las llamas nuevamente con la mentira de que el plan climático del presidente Joe Biden requerirá que los estadounidenses reduzcan su consumo de carne en un 90% (no lo hará). Mientras tanto, el sitio de comida Epicurious anunció el lunes que silenciosamente dejó de publicar nuevas recetas con carne de res el año pasado en un intento de ayudar a los lectores a elegir comidas más amigables con el clima.

Las vacas producen metano debido a los microbios en el estómago que descomponen los alimentos. El ganado es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero vinculadas a la agricultura. Debido a que el consumo de carne está creciendo, eso significa que representa un problema mayor para el planeta. Los estadounidenses consumen aproximadamente 55 libras (25 kilogramos) de carne de res al año. Aunque eso se redujo desde un máximo de alrededor de 90 libras (41 kilogramos), el consumo está aumentando en otros lugares, particularmente en China.

A medida que han surgido propuestas para abordar el cambio climático como el Green New Deal, los reaccionarios se han apoderado de la humilde hamburguesa con queso como una forma de retrasar la acción. (Para que conste, el Green New Deal no prohibiría las hamburguesas). Aún así, reducir la huella de metano del ganado como parte de un esfuerzo por arreglar la agricultura es una necesidad dada la necesidad de proteger el clima.

Las algas marinas no son lo único que se les da a las vacas para ver si les ayudan con sus eructos, dijo Breanna Roque, investigadora estudiante de posgrado de la Universidad de California, Davis, que trabaja con un equipo en la conexión entre el metano y las algas. "Se está haciendo mucho trabajo [en investigación agrícola], como, ¿con qué podemos alimentar al ganado?" Dijo Roque, explicando que los poderosos estómagos de las vacas pueden digerir cosas que nosotros no podemos. Eso podría ayudar tanto con el desperdicio de alimentos como con descubrir cómo jugar con los eructos cargados de metano de las vacas. "Podríamos alimentarlos con productos que no son digeribles y convertirlos en una proteína de alta calidad para el consumo humano, eso es beneficioso para todos".

Las vacas han respondido bien a comer restos agrícolas como cáscaras de nueces y semillas de algodón, mientras que también se ha encontrado que el forraje de maíz y frijoles reduce las emisiones en comparación con el pasto. Pero las algas marinas han sido la verdadera estrella de la historia, reduciendo las emisiones de metano en las vacas de carne en el último estudio de UC Davis hasta en un asombroso 80%.

"Estamos alimentando una pequeña cantidad de algas con la dieta, y está reduciendo las emisiones de metano más que cualquier aditivo que hayamos visto antes", dijo Roque.

No todas las algas son iguales. El tipo que Roque y sus colegas investigadores han descubierto que es el mejor para reducir el metano son las algas rojas, conocidas como Asparagopsis taxiformis. El Asparagopsis Las algas marinas, dijo Roque, funcionan esencialmente para apuntar directamente a las poblaciones microbianas que producen metano en el rumen de la vaca. Roque y su equipo miden los impactos de Asparagopsis ofreciendo a las vacas bolitas de alfalfa ("las llamamos 'galletas de vaca'", dijo) rociadas con algas en una estación de alimentación especial, que luego mide los eructos de las vacas mientras mastican. Solo se le da una pequeña cantidad de algas a cada vaca, lo que significa, dijo Roque, "alimentar un poco de algas todos los días puede reducir drásticamente la cantidad de metano". Para mejorar aún más las cosas, Roque dijo que en los paneles de degustación que ha realizado UC Davis, nadie podía distinguir la diferencia entre la carne de res y la leche de las vacas alimentadas con algas.

Los próximos pasos para esta solución aparentemente perfecta, dijo Roque, serían los ensayos clínicos con la FDA para aprobar AsparagopsisPiensos entrelazados para el mercado comercial. Y luego, por supuesto, está la cuestión de crear suficientes algas marinas para alimentar a millones de vacas en todo el mundo.

"Simplemente va a tomar un tiempo aumentar la producción", dijo.

Ahí es donde Joan Salwen espera entrar. "Necesitamos Tesla para la vaca, ¿y dónde está eso?" Dijo Salwen. “No hay duda de que la cantidad adecuada de algas marinas frescas y vibrantes reducirá las emisiones de metano entre un 80% y un 90%. ¿Podemos alimentar con esto a todas y cada una de las vacas del mundo? "

Salwen es la fundadora de Blue Ocean Barns, una startup a la que se ha referido como el "motor comercial" para la tubería de algas a vacas. (El supervisor de Roque en UC Davis se desempeña como asesor científico de la empresa). Blue Ocean Barns es una de las pocas empresas y grupos de todo el mundo que trabajan para descubrir cómo cultivar y cosechar Asparagopsis algas para el mercado de ganado.

Salwen explicó que todo el trabajo con algas marinas hasta ahora ha sido con algas silvestres recolectadas por buzos, lo que, obviamente, no es práctico para escalar al nivel necesario para la agricultura industrial. Las otras dos opciones, dijo Salwen, serían la creación de granjas en el océano o el método que está probando Blue Ocean Barns: tanques verticales en tierra, llenos de agua del océano bombeada desde las profundidades del mar, lo que, según ella, permitirá al Asparagopsis para crecer "a escala comercial, industrial y espectacular".

Actualmente, Blue Ocean Barns ha estado experimentando con un banco de semillas en busca de muestras que tengan las tasas de crecimiento más altas y la compañía espera abrir su primera granja de dos acres en Hawai este verano. Salwen enfatizó que la efectividad de las algas marinas como solución ha impulsado el progreso vertiginoso que han logrado su empresa y otras.

“En cuatro años hemos pasado de analizar esto por primera vez en tubos de ensayo a tener granjas que están comenzando a cultivar estas algas, así que honestamente creo que merecemos algo de crédito”, dijo. "Estamos moviendo la pelota con bastante rapidez, especialmente cuando comenzó a una velocidad académica".

Y tanto las grandes como las pequeñas empresas alimentarias han apoyado las algas de Salwen. Straus Family Creamery, el primer productor de leche orgánica certificado del país que vende sus productos en botellas de vidrio, promociona su conexión con los ensayos de algas en su informe de sostenibilidad. Mientras tanto, los gigantes de la carne y los lácteos Mars Wrigley y Land O’Lakes también han elogiado el trabajo de Blue Ocean Barns. Las grandes empresas industriales de alimentos, dijo Salwen, "están realmente entusiasmadas con el potencial de poder cumplir con los objetivos basados ​​en la ciencia que han anunciado públicamente que sin esta tecnología, no tendrían ninguna posibilidad de cumplir".

Esa emoción de Big Meat es lo que preocupa a Jan Dutkiewicz, investigador de ciencias políticas y miembro de políticas en Harvard, y Matt Hayek, profesor asistente de estudios ambientales en la Universidad de Nueva York.

“La gente está empezando a darse cuenta de que la agricultura animal, particularmente la carne de res, tiene un impacto ambiental realmente descomunal”, dijo Dutkiewicz. “Las personas se sienten atraídas por soluciones a sus problemas cotidianos que no requieren muchos cambios en la práctica personal. [Las empresas cárnicas] son ​​entidades capitalistas que están interesadas en maximizar las ganancias y maximizar la buena voluntad. Por supuesto, el interés principal por parte de la industria de la carne es poder vender la buena voluntad y deshacerse de las preocupaciones emocionales o éticas que los consumidores puedan tener sobre cosas como el bienestar animal y el impacto ambiental de sus compras ".

En respuesta al creciente número de titulares que promocionan las algas como una solución general para los males de Big Beef, Dutkiewicz y Hayek escribieron un artículo de opinión en Wired el mes pasado en el que abordan lo que consideran los principales problemas al designar a las algas marinas como salvadoras de ganado. Tanto Dutkiewicz como Hayek enfatizaron que su problema no es con el trabajo científico en sí, sino con la forma en que se presenta al público.

Un gran problema es cuánto esas emisiones de metano logradas en la configuración de UC Davis se traducirían realmente en el mundo real. Hayek dijo que la mayoría de las emisiones de metano del ganado provienen cuando pastan en los pastos y comen pasto, pero las pruebas de algas marinas solo han alimentado al ganado en un escenario que imita un corral de engorde, donde el ganado de carne pasa una pequeña parte final de sus vidas. Hayek estimó que si los investigadores no encuentran una manera de alimentar al ganado con algas marinas mientras pastan en los pastos, una propuesta mucho más difícil que mezclarlo con granos o alfalfa en un corral de engorda, alimentar a las vacas con algas marinas solo reduciría las emisiones de metano en un 8.8%. sobre la vida de una vaca. No es exactamente una bala de plata.

"Sabemos que es menos probable que tenga éxito imponer el veganismo (como ejemplo, la fallida prohibición de las gaseosas en Nueva York) que cumplir con la industria ganadera y reducir sustancialmente las emisiones de su fuente más grande, la fermentación entérica", me dijo Salwen. mensaje de texto cuando le envié el ensayo de Wired, mientras noté que ella y otros en el frente de las algas "no están tratando de ofrecer redención para los amantes de las hamburguesas".

Dijo que las vacas lecheras, que eructan más metano que las vacas de carne, eran "un buen lugar para comenzar con la suplementación con algas marinas", ya que el ordeño diario podría brindarles la oportunidad de darles a las vacas sus bocadillos diarios de algas mientras se resuelven los problemas de sacar las algas marinas. pastos. Según su estimación, las algas podrían escalar para llegar a "millones" de vacas a mediados de la década y "cien millones a finales de la década", lo que de hecho sería una hazaña similar a Tesla.

"Es lamentable que algunos profesores universitarios se tomen el tiempo para, con una comprensión limitada, recurrir a los insultos y buscar frenar el progreso de una tecnología enormemente prometedora, si no perfecta", dijo.

La industria de la agricultura animal tiene una gran cantidad de otros problemas relacionados con el clima que no solo son causados ​​por los eructos de las vacas. La industria de la carne de res ha sido un gran impulsor de la deforestación en la Amazonía, ya que las empresas arrasan el sumidero de carbono más grande del mundo para dejar espacio para los pastos para el ganado. Las emisiones de la agricultura provienen de todas las partes del ciclo de producción, desde el uso de fertilizantes hasta las lagunas de estiércol y el transporte. Eso incluye el dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero más común relacionado con las actividades humanas, y el óxido nitroso, otro potente gas de efecto invernadero. Mientras tanto, la ética animal y el trato abominable de los trabajadores de los mataderos continúan plagando la industria.

El verano pasado, Burger King lanzó una hamburguesa que llamó "reducida en metano", alegando que había alimentado a las vacas con limoncillo que podía reducir sus emisiones de metano en un 33%. (El comercial de la hamburguesa presentaba nada menos que Mason Ramsey, el niño tonto de Walmart). La hamburguesa de hierba de limón y la investigación inédita del gigante de las hamburguesas que la acompaña fue criticada ampliamente, pero apunta a cómo las empresas cárnicas pueden hiperconcentrarse en las balas de plata en una Intente distraer a los clientes de los otros problemas detrás de la cortina.

“Digamos que lo de las algas funciona según lo prometido”, dijo Dutkiewicz. “Puedes hacer monocultivos de algas a gran escala, puedes hacer esto económicamente viable, de alguna manera puedes llevar esto a cientos de millones de vacas en todo el mundo, todos los cuales son grandes interrogantes, digamos que todo eso funciona. Todavía está hablando de reducir las emisiones totales de metano de las vacas en quizás un ocho, un 10%. No está afectando a ninguno de los otros grandes daños [de la industria]. Lo que está haciendo es cortar en pequeñas cantidades una de una gran cantidad de partes ".

Para Hayek, plantear preocupaciones sobre la idea de las algas se trata menos de atacar nuevas tecnologías y más de reenfocarnos en las soluciones que tenemos a mano. Eso incluye no prohibir la carne por completo, sino comerla en una escala que no termine por destruir el clima.

"Está el componente de tiempo de esto", dijo. "Un par de personas me han presionado mucho, parece que te estás rindiendo con [las algas] antes de que le demos una oportunidad real. Ese no es el cálculo. Creo que se debe realizar toda la investigación para mitigar los gases de efecto invernadero de todos los sectores de la economía. . Mi preocupación es que nos distraemos como sociedad al saber que comer mucha menos carne es una herramienta importante de mitigación del sistema alimentario que tenemos hoy, que es técnicamente sólida y sabemos que funciona ”.

Escribiendo sobre cambio climático, energía renovable y Big Oil / Big Gas / Big Everything for Earther. Anteriormente perteneció al Centro de Integridad Pública y Nexus Media News. Soy muy alto y tengo un perro muy bajo.


"Necesitamos un Tesla para la vaca": el salvaje y dudoso plan para alimentar a las vacas con algas marinas

Imagínese una hamburguesa perfecta: jugosa, a la parrilla a la perfección ... y, de alguna manera, desprovista de la culpa de las emisiones de metano que arruinan nuestro planeta. Los científicos y las compañías de alimentos en los últimos años han dicho que es posible diseñar carne de res más amigable con el clima, y ​​un número creciente de titulares que afirman que alimentar a las vacas con algas marinas podría ser una solución milagrosa para filtrar sus eructos de metano.

Un poco de algas, muestra la investigación, casi podría eliminar las emisiones de metano de las vacas. Gracias a una avalancha de sorprendentes hallazgos de investigación, buena prensa y entusiasmo (y financiamiento) de la industria alimentaria, la cartera de proyectos de algas a hamburguesas está creciendo rápidamente. Sin embargo, la solución aún tiene que despegar en cualquier lugar cercano a la escala necesaria para controlar una enorme fuente de contaminación que calienta el planeta, y puede que no sea una solución única para todos.

La conexión entre la vaca y el metano se ha convertido en un punto focal de investigación y ha informado las guerras culturales. Esta misma semana, los conservadores han comenzado a avivar las llamas nuevamente con la mentira de que el plan climático del presidente Joe Biden requerirá que los estadounidenses reduzcan su consumo de carne en un 90% (no lo hará). Mientras tanto, el sitio de comida Epicurious anunció el lunes que silenciosamente dejó de publicar nuevas recetas con carne de res el año pasado en un intento de ayudar a los lectores a elegir comidas más amigables con el clima.

Las vacas producen metano debido a los microbios en el estómago que descomponen los alimentos. El ganado es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero vinculadas a la agricultura. Debido a que el consumo de carne está creciendo, eso significa que representa un problema mayor para el planeta. Los estadounidenses consumen aproximadamente 55 libras (25 kilogramos) de carne de res al año. Aunque eso se redujo desde un máximo de alrededor de 90 libras (41 kilogramos), el consumo está aumentando en otros lugares, particularmente en China.

A medida que han surgido propuestas para abordar el cambio climático como el Green New Deal, los reaccionarios se han apoderado de la humilde hamburguesa con queso como una forma de retrasar la acción. (Para que conste, el Green New Deal no prohibiría las hamburguesas). Aún así, reducir la huella de metano del ganado como parte de un esfuerzo por arreglar la agricultura es una necesidad dada la necesidad de proteger el clima.

Las algas marinas no son lo único que se les da a las vacas para ver si les ayudan con sus eructos, dijo Breanna Roque, investigadora estudiante graduada de la Universidad de California en Davis, que trabaja con un equipo en la conexión entre el metano y las algas. "Se está haciendo mucho trabajo [en investigación agrícola], como, ¿con qué podemos alimentar al ganado?" Dijo Roque, explicando que los poderosos estómagos de las vacas pueden digerir cosas que nosotros no podemos. Eso podría ayudar tanto con el desperdicio de alimentos como con descubrir cómo jugar con los eructos cargados de metano de las vacas. "Podríamos alimentarlos con productos que no son digeribles y convertirlos en una proteína de alta calidad para el consumo humano, eso es beneficioso para todos".

Las vacas han respondido bien a comer restos agrícolas como cáscaras de nueces y semillas de algodón, mientras que también se ha encontrado que el forraje de maíz y frijoles reduce las emisiones en comparación con el pasto. Pero las algas marinas han sido la verdadera estrella de la historia, reduciendo las emisiones de metano en las vacas de carne en el último estudio de UC Davis hasta en un asombroso 80%.

"Estamos alimentando una pequeña cantidad de algas con la dieta y está reduciendo las emisiones de metano más que cualquier aditivo que hayamos visto antes", dijo Roque.

No todas las algas son iguales. El tipo que Roque y sus colegas investigadores han descubierto que es el mejor para reducir el metano son las algas rojas, conocidas como Asparagopsis taxiformis. El Asparagopsis Las algas marinas, dijo Roque, funcionan esencialmente para apuntar directamente a las poblaciones microbianas que producen metano en el rumen de la vaca. Roque y su equipo miden los impactos de Asparagopsis ofreciendo a las vacas bolitas de alfalfa ("las llamamos 'galletas de vaca'", dijo) rociadas con algas en una estación de alimentación especial, que luego mide los eructos de las vacas mientras mastican. Solo se le da una pequeña cantidad de algas a cada vaca, lo que significa, dijo Roque, "alimentar un poco de algas todos los días puede reducir drásticamente la cantidad de metano". Para mejorar aún más las cosas, Roque dijo que en los paneles de degustación que ha realizado UC Davis, nadie podía distinguir la diferencia entre la carne de res y la leche de las vacas alimentadas con algas.

Los próximos pasos para esta solución aparentemente perfecta, dijo Roque, serían los ensayos clínicos con la FDA para aprobar AsparagopsisPiensos entrelazados para el mercado comercial. Y luego, por supuesto, está la cuestión de crear suficientes algas marinas para alimentar a millones de vacas en todo el mundo.

"Simplemente va a tomar un tiempo aumentar la producción", dijo.

Ahí es donde Joan Salwen espera entrar. "Necesitamos Tesla para la vaca, ¿y dónde está eso?" Dijo Salwen. “No hay duda de que la cantidad adecuada de algas marinas frescas y vibrantes reducirá las emisiones de metano entre un 80% y un 90%. ¿Podemos alimentar con esto a todas y cada una de las vacas del mundo? "

Salwen es la fundadora de Blue Ocean Barns, una startup a la que se ha referido como el "motor comercial" para la tubería de algas a vacas. (El supervisor de Roque en UC Davis se desempeña como asesor científico de la empresa). Blue Ocean Barns es una de las pocas empresas y grupos de todo el mundo que trabajan para descubrir cómo cultivar y cosechar Asparagopsis algas para el mercado de ganado.

Salwen explicó que todo el trabajo con algas marinas hasta ahora ha sido con algas silvestres recolectadas por buzos, lo que, obviamente, no es práctico para escalar al nivel necesario para la agricultura industrial. Las otras dos opciones, dijo Salwen, serían la creación de granjas en el océano o el método que está probando Blue Ocean Barns: tanques verticales en tierra, llenos de agua del océano bombeada desde las profundidades del mar, lo que, según ella, permitirá al Asparagopsis para crecer "a escala comercial, industrial y espectacular".

Actualmente, Blue Ocean Barns ha estado experimentando con un banco de semillas en busca de muestras que tengan las tasas de crecimiento más altas y la compañía espera abrir su primera granja de dos acres en Hawai este verano. Salwen enfatizó que la efectividad de las algas marinas como solución ha impulsado el progreso vertiginoso que han logrado su empresa y otras.

“En cuatro años hemos pasado de analizar esto por primera vez en tubos de ensayo a tener granjas que están comenzando a cultivar estas algas, así que honestamente creo que merecemos algo de crédito”, dijo. "Estamos moviendo la pelota con bastante rapidez, especialmente cuando comenzó a la velocidad académica".

Y tanto las grandes como las pequeñas empresas alimentarias han apoyado las algas de Salwen. Straus Family Creamery, el primer productor de leche orgánica certificado del país que vende sus productos en botellas de vidrio, promociona su conexión con los ensayos de algas en su informe de sostenibilidad. Mientras tanto, los gigantes de la carne y los lácteos Mars Wrigley y Land O’Lakes también han elogiado el trabajo de Blue Ocean Barns. Las grandes empresas industriales de alimentos, dijo Salwen, "están realmente entusiasmadas con el potencial de poder cumplir con los objetivos basados ​​en la ciencia que han anunciado públicamente que sin esta tecnología, no tendrían ninguna posibilidad de cumplir".

Esa emoción de Big Meat es lo que preocupa a Jan Dutkiewicz, investigador de ciencias políticas y miembro de políticas en Harvard, y Matt Hayek, profesor asistente de estudios ambientales en la Universidad de Nueva York.

“La gente está empezando a darse cuenta de que la agricultura animal, particularmente la carne de res, tiene un impacto ambiental realmente descomunal”, dijo Dutkiewicz. “Las personas se sienten atraídas por soluciones a sus problemas cotidianos que no requieren muchos cambios en la práctica personal. [Las empresas cárnicas] son ​​entidades capitalistas que están interesadas en maximizar las ganancias y maximizar la buena voluntad. Por supuesto, el interés principal por parte de la industria de la carne es poder vender la buena voluntad y deshacerse de las preocupaciones emocionales o éticas que los consumidores puedan tener sobre cosas como el bienestar animal y el impacto ambiental de sus compras ".

En respuesta al creciente número de titulares que promocionan las algas como una solución general para los males de Big Beef, Dutkiewicz y Hayek escribieron un artículo de opinión en Wired el mes pasado que aborda lo que consideran los principales problemas al designar a las algas marinas como salvadoras de ganado. Tanto Dutkiewicz como Hayek enfatizaron que su problema no es con el trabajo científico en sí, sino con la forma en que se presenta al público.

Un gran problema es cuánto esas emisiones de metano logradas en la configuración de UC Davis se traducirían realmente en el mundo real. Hayek dijo que la mayoría de las emisiones de metano del ganado provienen cuando pastan en los pastos y comen pasto, pero las pruebas de algas marinas solo han alimentado al ganado en un escenario que imita un corral de engorde, donde el ganado de carne pasa una pequeña porción final de sus vidas. Hayek estimó que si los investigadores no encuentran una manera de alimentar al ganado con algas marinas mientras pastan en los pastos, una propuesta mucho más difícil que mezclarla con granos o alfalfa en un corral de engorde, alimentar a las vacas con algas marinas solo reduciría las emisiones de metano en un 8.8%. sobre la vida de una vaca. No es exactamente una bala de plata.

"Sabemos que es menos probable que tenga éxito imponer el veganismo (como ejemplo, la fallida prohibición de las gaseosas en Nueva York) que cumplir con la industria ganadera y reducir sustancialmente las emisiones de su fuente más grande, la fermentación entérica", me dijo Salwen. mensaje de texto cuando le envié el ensayo de Wired, mientras noté que ella y otros en el frente de las algas "no están tratando de ofrecer redención para los amantes de las hamburguesas".

Dijo que las vacas lecheras, que eructan más metano que las vacas de carne, eran "un buen lugar para comenzar con la suplementación con algas marinas", ya que el ordeño diario podría brindarles la oportunidad de darles a las vacas sus bocadillos diarios de algas mientras se resuelven los problemas de sacar las algas marinas. pastos. Según su estimación, las algas podrían escalar para llegar a "millones" de vacas a mediados de la década y "cien millones a finales de la década", lo que de hecho sería una hazaña similar a Tesla.

"Es lamentable que algunos profesores universitarios se tomen el tiempo para, con una comprensión limitada, recurrir a los insultos y buscar frenar el progreso de una tecnología enormemente prometedora, si no perfecta", dijo.

La industria de la agricultura animal tiene una gran cantidad de otros problemas relacionados con el clima que no solo son causados ​​por los eructos de las vacas. La industria de la carne de res ha sido un gran impulsor de la deforestación en la Amazonía, ya que las empresas arrasan el sumidero de carbono más grande del mundo para dejar espacio para los pastos para el ganado. Las emisiones de la agricultura provienen de todas las partes del ciclo de producción, desde el uso de fertilizantes hasta las lagunas de estiércol y el transporte. Eso incluye el dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero más común relacionado con las actividades humanas, y el óxido nitroso, otro potente gas de efecto invernadero. Mientras tanto, la ética animal y el trato abominable de los trabajadores de los mataderos continúan plagando la industria.

El verano pasado, Burger King lanzó una hamburguesa que llamó "reducida en metano", alegando que había alimentado a las vacas con limoncillo que podía reducir sus emisiones de metano en un 33%. (El comercial de la hamburguesa presentaba nada menos que Mason Ramsey, el niño tonto de Walmart). La hamburguesa de hierba de limón y la investigación inédita del gigante de las hamburguesas que la acompaña fue criticada ampliamente, pero apunta a cómo las empresas cárnicas pueden hiperconcentrarse en las balas de plata en una Intente distraer a los clientes de los otros problemas detrás de la cortina.

“Digamos que lo de las algas funciona según lo prometido”, dijo Dutkiewicz. “Puedes hacer monocultivos de algas a gran escala, puedes hacer esto económicamente viable, de alguna manera puedes llevar esto a cientos de millones de vacas en todo el mundo, todos los cuales son grandes interrogantes, digamos que todo eso funciona. Todavía está hablando de reducir las emisiones totales de metano de las vacas en quizás un ocho, un 10%. No está afectando a ninguno de los otros grandes daños [de la industria]. Lo que está haciendo es cortar en pequeñas cantidades una de una gran cantidad de partes ".

Para Hayek, plantear preocupaciones sobre la idea de las algas se trata menos de atacar nuevas tecnologías y más de reenfocarnos en las soluciones que tenemos a mano. Eso incluye no prohibir la carne por completo, sino comerla en una escala que no termine por destruir el clima.

"Está el componente de tiempo de esto", dijo. "Un par de personas me han presionado mucho, parece que te estás rindiendo con [las algas] antes de que le demos una oportunidad real. Ese no es el cálculo. Creo que se debe realizar toda la investigación para mitigar los gases de efecto invernadero de todos los sectores de la economía. . Mi preocupación es que nos distraemos como sociedad al saber que comer mucha menos carne es una herramienta importante de mitigación del sistema alimentario que tenemos hoy, que es técnicamente sólida y sabemos que funciona ”.

Escribiendo sobre cambio climático, energía renovable y Big Oil / Big Gas / Big Everything for Earther. Anteriormente perteneció al Centro de Integridad Pública y Nexus Media News. Soy muy alto y tengo un perro muy bajo.


"Necesitamos un Tesla para la vaca": el salvaje y dudoso plan para alimentar a las vacas con algas marinas

Imagínese una hamburguesa perfecta: jugosa, a la parrilla a la perfección ... y, de alguna manera, desprovista de la culpa de las emisiones de metano que arruinan nuestro planeta. Los científicos y las compañías de alimentos en los últimos años han dicho que es posible diseñar carne de res más amigable con el clima, y ​​un número creciente de titulares que afirman que alimentar a las vacas con algas marinas podría ser una solución milagrosa para filtrar sus eructos de metano.

Un poco de algas, muestra la investigación, casi podría eliminar las emisiones de metano de las vacas. Gracias a una avalancha de sorprendentes hallazgos de investigación, buena prensa y entusiasmo (y financiamiento) de la industria alimentaria, la cartera de proyectos de algas a hamburguesas está creciendo rápidamente. Sin embargo, la solución aún tiene que despegar en cualquier lugar cercano a la escala necesaria para controlar una enorme fuente de contaminación que calienta el planeta, y puede que no sea una solución única para todos.

La conexión entre la vaca y el metano se ha convertido en un punto focal de investigación y ha informado las guerras culturales. Esta misma semana, los conservadores han comenzado a avivar las llamas nuevamente con la mentira de que el plan climático del presidente Joe Biden requerirá que los estadounidenses reduzcan su consumo de carne en un 90% (no lo hará). Mientras tanto, el sitio de comida Epicurious anunció el lunes que silenciosamente dejó de publicar nuevas recetas con carne de res el año pasado en un intento de ayudar a los lectores a elegir comidas más amigables con el clima.

Las vacas producen metano debido a los microbios en el estómago que descomponen los alimentos. El ganado es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero vinculadas a la agricultura. Debido a que el consumo de carne está creciendo, eso significa que representa un problema mayor para el planeta. Los estadounidenses consumen aproximadamente 55 libras (25 kilogramos) de carne de res al año.Aunque eso se redujo desde un máximo de alrededor de 90 libras (41 kilogramos), el consumo está aumentando en otros lugares, particularmente en China.

A medida que han surgido propuestas para abordar el cambio climático como el Green New Deal, los reaccionarios se han apoderado de la humilde hamburguesa con queso como una forma de retrasar la acción. (Para que conste, el Green New Deal no prohibiría las hamburguesas). Aún así, reducir la huella de metano del ganado como parte de un esfuerzo por arreglar la agricultura es una necesidad dada la necesidad de proteger el clima.

Las algas marinas no son lo único que se les da a las vacas para ver si les ayudan con sus eructos, dijo Breanna Roque, investigadora estudiante de posgrado de la Universidad de California, Davis, que trabaja con un equipo en la conexión entre el metano y las algas. "Se está haciendo mucho trabajo [en investigación agrícola], como, ¿con qué podemos alimentar al ganado?" Dijo Roque, explicando que los poderosos estómagos de las vacas pueden digerir cosas que nosotros no podemos. Eso podría ayudar tanto con el desperdicio de alimentos como con descubrir cómo jugar con los eructos cargados de metano de las vacas. "Podríamos alimentarlos con productos que no son digeribles y convertirlos en una proteína de alta calidad para el consumo humano, eso es beneficioso para todos".

Las vacas han respondido bien a comer restos agrícolas como cáscaras de nueces y semillas de algodón, mientras que también se ha encontrado que el forraje de maíz y frijoles reduce las emisiones en comparación con el pasto. Pero las algas marinas han sido la verdadera estrella de la historia, reduciendo las emisiones de metano en las vacas de carne en el último estudio de UC Davis hasta en un asombroso 80%.

"Estamos alimentando una pequeña cantidad de algas con la dieta, y está reduciendo las emisiones de metano más que cualquier aditivo que hayamos visto antes", dijo Roque.

No todas las algas son iguales. El tipo que Roque y sus colegas investigadores han descubierto que es el mejor para reducir el metano son las algas rojas, conocidas como Asparagopsis taxiformis. El Asparagopsis Las algas marinas, dijo Roque, funcionan esencialmente para apuntar directamente a las poblaciones microbianas que producen metano en el rumen de la vaca. Roque y su equipo miden los impactos de Asparagopsis ofreciendo a las vacas bolitas de alfalfa ("las llamamos 'galletas de vaca'", dijo) rociadas con algas en una estación de alimentación especial, que luego mide los eructos de las vacas mientras mastican. Solo se le da una pequeña cantidad de algas a cada vaca, lo que significa, dijo Roque, "alimentar un poco de algas todos los días puede reducir drásticamente la cantidad de metano". Para mejorar aún más las cosas, Roque dijo que en los paneles de degustación que ha realizado UC Davis, nadie podía distinguir la diferencia entre la carne de res y la leche de las vacas alimentadas con algas.

Los próximos pasos para esta solución aparentemente perfecta, dijo Roque, serían los ensayos clínicos con la FDA para aprobar AsparagopsisPiensos entrelazados para el mercado comercial. Y luego, por supuesto, está la cuestión de crear suficientes algas marinas para alimentar a millones de vacas en todo el mundo.

"Simplemente va a tomar un tiempo aumentar la producción", dijo.

Ahí es donde Joan Salwen espera entrar. "Necesitamos Tesla para la vaca, ¿y dónde está eso?" Dijo Salwen. “No hay duda de que la cantidad adecuada de algas marinas frescas y vibrantes reducirá las emisiones de metano entre un 80% y un 90%. ¿Podemos alimentar con esto a todas y cada una de las vacas del mundo? "

Salwen es la fundadora de Blue Ocean Barns, una startup a la que se ha referido como el "motor comercial" para la tubería de algas a vacas. (El supervisor de Roque en UC Davis se desempeña como asesor científico de la empresa). Blue Ocean Barns es una de las pocas empresas y grupos de todo el mundo que trabajan para descubrir cómo cultivar y cosechar Asparagopsis algas para el mercado de ganado.

Salwen explicó que todo el trabajo con algas marinas hasta ahora ha sido con algas silvestres recolectadas por buzos, lo que, obviamente, no es práctico para escalar al nivel necesario para la agricultura industrial. Las otras dos opciones, dijo Salwen, serían la creación de granjas en el océano o el método que está probando Blue Ocean Barns: tanques verticales en tierra, llenos de agua del océano bombeada desde las profundidades del mar, lo que, según ella, permitirá al Asparagopsis para crecer "a escala comercial, industrial y espectacular".

Actualmente, Blue Ocean Barns ha estado experimentando con un banco de semillas en busca de muestras que tengan las tasas de crecimiento más altas y la compañía espera abrir su primera granja de dos acres en Hawai este verano. Salwen enfatizó que la efectividad de las algas marinas como solución ha impulsado el progreso vertiginoso que han logrado su empresa y otras.

“En cuatro años hemos pasado de analizar esto por primera vez en tubos de ensayo a tener granjas que están comenzando a cultivar estas algas, así que honestamente creo que merecemos algo de crédito”, dijo. "Estamos moviendo la pelota con bastante rapidez, especialmente cuando comenzó a la velocidad académica".

Y tanto las grandes como las pequeñas empresas alimentarias han apoyado las algas de Salwen. Straus Family Creamery, el primer productor de leche orgánica certificado del país que vende sus productos en botellas de vidrio, promociona su conexión con los ensayos de algas en su informe de sostenibilidad. Mientras tanto, los gigantes de la carne y los lácteos Mars Wrigley y Land O’Lakes también han elogiado el trabajo de Blue Ocean Barns. Las grandes empresas industriales de alimentos, dijo Salwen, "están realmente entusiasmadas con el potencial de poder cumplir con los objetivos basados ​​en la ciencia que han anunciado públicamente que sin esta tecnología, no tendrían ninguna posibilidad de cumplir".

Esa emoción de Big Meat es lo que preocupa a Jan Dutkiewicz, investigador de ciencias políticas y miembro de políticas en Harvard, y Matt Hayek, profesor asistente de estudios ambientales en la Universidad de Nueva York.

“La gente está empezando a darse cuenta de que la agricultura animal, particularmente la carne de res, tiene un impacto ambiental realmente descomunal”, dijo Dutkiewicz. “Las personas se sienten atraídas por soluciones a sus problemas cotidianos que no requieren muchos cambios en la práctica personal. [Las empresas cárnicas] son ​​entidades capitalistas que están interesadas en maximizar las ganancias y maximizar la buena voluntad. Por supuesto, el interés principal por parte de la industria de la carne es poder vender la buena voluntad y deshacerse de las preocupaciones emocionales o éticas que los consumidores puedan tener sobre cosas como el bienestar animal y el impacto ambiental de sus compras ".

En respuesta al creciente número de titulares que promocionan las algas como una solución general para los males de Big Beef, Dutkiewicz y Hayek escribieron un artículo de opinión en Wired el mes pasado que aborda lo que consideran los problemas principales al designar a las algas marinas como salvadoras de ganado. Tanto Dutkiewicz como Hayek enfatizaron que su problema no es con el trabajo científico en sí, sino con cómo se presenta al público.

Un gran problema es cuánto esas emisiones de metano logradas en la configuración de UC Davis se traducirían realmente en el mundo real. Hayek dijo que la mayoría de las emisiones de metano del ganado provienen cuando pastan en los pastos y comen pasto, pero las pruebas de algas marinas solo han alimentado al ganado en un escenario que imita un corral de engorde, donde el ganado de carne pasa una pequeña parte final de sus vidas. Hayek estimó que si los investigadores no encuentran una manera de alimentar al ganado con algas marinas mientras pastan en los pastos, una propuesta mucho más difícil que mezclarlo con granos o alfalfa en un corral de engorde, alimentar a las vacas con algas marinas solo reduciría las emisiones de metano en un 8.8%. sobre la vida de una vaca. No es exactamente una bala de plata.

"Sabemos que es menos probable que tenga éxito imponer el veganismo (como ejemplo, la fallida prohibición de las gaseosas en Nueva York) que cumplir con la industria ganadera y reducir sustancialmente las emisiones de su fuente más grande, la fermentación entérica", me dijo Salwen. mensaje de texto cuando le envié el ensayo de Wired, mientras noté que ella y otros en el frente de las algas "no están tratando de ofrecer redención para los amantes de las hamburguesas".

Dijo que las vacas lecheras, que eructan más metano que las vacas de carne, eran "un buen lugar para comenzar con la suplementación con algas", ya que el ordeño diario podría brindarles la oportunidad de darles a las vacas sus bocadillos diarios de algas mientras se resuelven los problemas de sacar las algas marinas. pastos. Según su estimación, las algas podrían escalar para llegar a "millones" de vacas a mediados de la década y "cien millones a finales de la década", lo que de hecho sería una hazaña similar a Tesla.

"Es lamentable que algunos profesores universitarios se tomen el tiempo para, con una comprensión limitada, recurrir a los insultos y buscar frenar el progreso de una tecnología enormemente prometedora, si no perfecta", dijo.

La industria de la agricultura animal tiene una gran cantidad de otros problemas relacionados con el clima que no solo son causados ​​por los eructos de las vacas. La industria de la carne de res ha sido un gran impulsor de la deforestación en la Amazonía, ya que las empresas arrasan el sumidero de carbono más grande del mundo para dejar espacio para los pastos para el ganado. Las emisiones de la agricultura provienen de todas las partes del ciclo de producción, desde el uso de fertilizantes hasta las lagunas de estiércol y el transporte. Eso incluye el dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero más común relacionado con las actividades humanas, y el óxido nitroso, otro potente gas de efecto invernadero. Mientras tanto, la ética animal y el trato abominable de los trabajadores de los mataderos continúan plagando la industria.

El verano pasado, Burger King lanzó una hamburguesa que llamó "reducida en metano", alegando que había alimentado a las vacas con limoncillo que podía reducir sus emisiones de metano en un 33%. (El comercial de la hamburguesa presentaba nada menos que Mason Ramsey, el niño tonto de Walmart). La hamburguesa de hierba de limón y la investigación inédita del gigante de las hamburguesas que la acompaña fue criticada ampliamente, pero señala cómo las empresas cárnicas podrían hiperconcentrarse en las balas de plata en un Intente distraer a los clientes de los otros problemas detrás de la cortina.

"Supongamos que lo de las algas funciona según lo prometido", dijo Dutkiewicz. “Puedes hacer monocultivos de algas a gran escala, puedes hacer que esto sea económicamente viable, de alguna manera puedes llevar esto a cientos de millones de vacas en todo el mundo, todos los cuales son grandes interrogantes, digamos que todo funciona. Todavía está hablando de reducir las emisiones totales de metano de las vacas en quizás un ocho, un 10%. No está afectando a ninguno de los otros grandes daños [de la industria]. Lo que está haciendo es cortar en pequeñas cantidades una de una gran cantidad de partes ".

Para Hayek, plantear preocupaciones sobre la idea de las algas se trata menos de atacar nuevas tecnologías y más de reenfocarnos en las soluciones que tenemos a mano. Eso incluye no prohibir la carne por completo, sino comerla en una escala que no termine por destruir el clima.

"Está el componente de tiempo de esto", dijo. "Un par de personas me han presionado mucho, parece que te estás rindiendo con [las algas] antes de que le demos una oportunidad real. Ese no es el cálculo. Creo que se debe realizar toda la investigación para mitigar los gases de efecto invernadero de todos los sectores de la economía. . Mi preocupación es que nos distraemos como sociedad al saber que comer mucha menos carne es una herramienta importante de mitigación del sistema alimentario que tenemos hoy, que es técnicamente sólida y sabemos que funciona ”.

Escribiendo sobre cambio climático, energía renovable y Big Oil / Big Gas / Big Everything for Earther. Anteriormente perteneció al Centro de Integridad Pública y Nexus Media News. Soy muy alto y tengo un perro muy bajo.


"Necesitamos un Tesla para la vaca": el salvaje y dudoso plan para alimentar a las vacas con algas marinas

Imagínese una hamburguesa perfecta: jugosa, a la parrilla a la perfección ... y, de alguna manera, desprovista de la culpa de las emisiones de metano que arruinan nuestro planeta. Los científicos y las compañías de alimentos en los últimos años han dicho que es posible diseñar carne de res más amigable con el clima, y ​​un número creciente de titulares que afirman que alimentar a las vacas con algas marinas podría ser una solución milagrosa para filtrar sus eructos de metano.

Un poco de algas, muestra la investigación, casi podría eliminar las emisiones de metano de las vacas. Gracias a una avalancha de sorprendentes hallazgos de investigación, buena prensa y entusiasmo (y financiamiento) de la industria alimentaria, la cartera de proyectos de algas a hamburguesas está creciendo rápidamente. Sin embargo, la solución aún tiene que despegar en cualquier lugar cercano a la escala necesaria para controlar una enorme fuente de contaminación que calienta el planeta, y puede que no sea una solución única para todos.

La conexión entre la vaca y el metano se ha convertido en un punto focal de investigación y ha informado las guerras culturales. Esta misma semana, los conservadores han comenzado a avivar las llamas nuevamente con la mentira de que el plan climático del presidente Joe Biden requerirá que los estadounidenses reduzcan su consumo de carne en un 90% (no lo hará). Mientras tanto, el sitio de comida Epicurious anunció el lunes que silenciosamente dejó de publicar nuevas recetas con carne de res el año pasado en un intento de ayudar a los lectores a elegir comidas más amigables con el clima.

Las vacas producen metano debido a los microbios en el estómago que descomponen los alimentos. El ganado es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero vinculadas a la agricultura. Debido a que el consumo de carne está creciendo, eso significa que representa un problema mayor para el planeta. Los estadounidenses consumen aproximadamente 55 libras (25 kilogramos) de carne de res al año. Aunque eso se redujo desde un máximo de alrededor de 90 libras (41 kilogramos), el consumo está aumentando en otros lugares, particularmente en China.

A medida que han surgido propuestas para abordar el cambio climático como el Green New Deal, los reaccionarios se han apoderado de la humilde hamburguesa con queso como una forma de retrasar la acción. (Para que conste, el Green New Deal no prohibiría las hamburguesas). Aún así, reducir la huella de metano del ganado como parte de un esfuerzo por arreglar la agricultura es una necesidad dada la necesidad de proteger el clima.

Las algas marinas no son lo único que se les da a las vacas para ver si les ayudan con sus eructos, dijo Breanna Roque, investigadora estudiante de posgrado de la Universidad de California, Davis, que trabaja con un equipo en la conexión entre el metano y las algas. "Se está haciendo mucho trabajo [en investigación agrícola], como, ¿con qué podemos alimentar al ganado?" Dijo Roque, explicando que los poderosos estómagos de las vacas pueden digerir cosas que nosotros no podemos. Eso podría ayudar tanto con el desperdicio de alimentos como con descubrir cómo jugar con los eructos cargados de metano de las vacas. "Podríamos alimentarlos con productos que no son digeribles y convertirlos en una proteína de alta calidad para el consumo humano, eso es beneficioso para todos".

Las vacas han respondido bien a comer restos agrícolas como cáscaras de nueces y semillas de algodón, mientras que también se ha encontrado que el forraje de maíz y frijoles reduce las emisiones en comparación con el pasto. Pero las algas marinas han sido la verdadera estrella de la historia, reduciendo las emisiones de metano en las vacas de carne en el último estudio de UC Davis hasta en un asombroso 80%.

"Estamos alimentando una pequeña cantidad de algas con la dieta y está reduciendo las emisiones de metano más que cualquier aditivo que hayamos visto antes", dijo Roque.

No todas las algas son iguales. El tipo que Roque y sus colegas investigadores han descubierto que es el mejor para reducir el metano son las algas rojas, conocidas como Asparagopsis taxiformis. El Asparagopsis Las algas marinas, dijo Roque, funcionan esencialmente para apuntar directamente a las poblaciones microbianas que producen metano en el rumen de la vaca. Roque y su equipo miden los impactos de Asparagopsis ofreciendo a las vacas bolitas de alfalfa ("las llamamos 'galletas de vaca'", dijo) rociadas con algas en una estación de alimentación especial, que luego mide los eructos de las vacas mientras mastican. Solo se le da una pequeña cantidad de algas a cada vaca, lo que significa, dijo Roque, "alimentar un poco de algas todos los días puede reducir drásticamente la cantidad de metano". Para mejorar aún más las cosas, Roque dijo que en los paneles de degustación que ha realizado UC Davis, nadie podía distinguir la diferencia entre la carne de res y la leche de las vacas alimentadas con algas.

Los próximos pasos para esta solución aparentemente perfecta, dijo Roque, serían los ensayos clínicos con la FDA para aprobar AsparagopsisPiensos entrelazados para el mercado comercial. Y luego, por supuesto, está la cuestión de crear suficientes algas marinas para alimentar a millones de vacas en todo el mundo.

"Simplemente va a tomar un tiempo aumentar la producción", dijo.

Ahí es donde Joan Salwen espera entrar. "Necesitamos Tesla para la vaca, ¿y dónde está eso?" Dijo Salwen. “No hay duda de que la cantidad adecuada de algas marinas frescas y vibrantes reducirá las emisiones de metano entre un 80% y un 90%. ¿Podemos alimentar con esto a todas y cada una de las vacas del mundo? "

Salwen es la fundadora de Blue Ocean Barns, una startup a la que se ha referido como el "motor comercial" para la tubería de algas a vacas. (El supervisor de Roque en UC Davis se desempeña como asesor científico de la empresa). Blue Ocean Barns es una de las pocas empresas y grupos de todo el mundo que trabajan para descubrir cómo cultivar y cosechar Asparagopsis algas para el mercado de ganado.

Salwen explicó que todo el trabajo con algas marinas hasta ahora ha sido con algas silvestres recolectadas por buzos, lo que, obviamente, no es práctico para escalar al nivel necesario para la agricultura industrial. Las otras dos opciones, dijo Salwen, serían la creación de granjas en el océano o el método que está probando Blue Ocean Barns: tanques verticales en tierra, llenos de agua del océano bombeada desde las profundidades del mar, lo que, según ella, permitirá al Asparagopsis para crecer "a escala comercial, industrial y espectacular".

Actualmente, Blue Ocean Barns ha estado experimentando con un banco de semillas en busca de muestras que tengan las tasas de crecimiento más altas y la compañía espera abrir su primera granja de dos acres en Hawai este verano. Salwen enfatizó que la efectividad de las algas marinas como solución ha impulsado el progreso vertiginoso que han logrado su empresa y otras.

“En cuatro años hemos pasado de analizar esto por primera vez en tubos de ensayo a tener granjas que están comenzando a cultivar estas algas, así que honestamente creo que merecemos algo de crédito”, dijo. "Estamos moviendo la pelota con bastante rapidez, especialmente cuando comenzó a la velocidad académica".

Y tanto las grandes como las pequeñas empresas alimentarias han apoyado las algas de Salwen. Straus Family Creamery, el primer productor de leche orgánica certificado del país que vende sus productos en botellas de vidrio, promociona su conexión con los ensayos de algas en su informe de sostenibilidad. Mientras tanto, los gigantes de la carne y los lácteos Mars Wrigley y Land O’Lakes también han elogiado el trabajo de Blue Ocean Barns. Las grandes empresas industriales de alimentos, dijo Salwen, "están realmente entusiasmadas con el potencial de poder cumplir con los objetivos basados ​​en la ciencia que han anunciado públicamente que sin esta tecnología, no tendrían ninguna posibilidad de cumplir".

Esa emoción de Big Meat es lo que preocupa a Jan Dutkiewicz, investigador de ciencias políticas y miembro de políticas en Harvard, y Matt Hayek, profesor asistente de estudios ambientales en la Universidad de Nueva York.

“La gente está empezando a darse cuenta de que la agricultura animal, particularmente la carne de res, tiene un impacto ambiental realmente descomunal”, dijo Dutkiewicz. “Las personas se sienten atraídas por soluciones a sus problemas cotidianos que no requieren muchos cambios en la práctica personal. [Las empresas cárnicas] son ​​entidades capitalistas que están interesadas en maximizar las ganancias y maximizar la buena voluntad. Por supuesto, el interés principal por parte de la industria de la carne es poder vender la buena voluntad y deshacerse de las preocupaciones emocionales o éticas que los consumidores puedan tener sobre cosas como el bienestar animal y el impacto ambiental de sus compras ".

En respuesta al creciente número de titulares que promocionan las algas como una solución general para los males de Big Beef, Dutkiewicz y Hayek escribieron un artículo de opinión en Wired el mes pasado que aborda lo que consideran los principales problemas al designar a las algas marinas como salvadoras de ganado. Tanto Dutkiewicz como Hayek enfatizaron que su problema no es con el trabajo científico en sí, sino con la forma en que se presenta al público.

Un gran problema es cuánto esas emisiones de metano logradas en la configuración de UC Davis se traducirían realmente en el mundo real. Hayek dijo que la mayoría de las emisiones de metano del ganado provienen cuando pastan en los pastos y comen pasto, pero las pruebas de algas marinas solo han alimentado al ganado en un escenario que imita un corral de engorde, donde el ganado de carne pasa una pequeña porción final de sus vidas. Hayek estimó que si los investigadores no encuentran una manera de alimentar al ganado con algas marinas mientras pastan en los pastos, una propuesta mucho más difícil que mezclarla con granos o alfalfa en un corral de engorde, alimentar a las vacas con algas marinas solo reduciría las emisiones de metano en un 8.8%. sobre la vida de una vaca. No es exactamente una bala de plata.

"Sabemos que es menos probable que tenga éxito imponer el veganismo (como ejemplo, la fallida prohibición de las gaseosas en Nueva York) que cumplir con la industria ganadera y reducir sustancialmente las emisiones de su fuente más grande, la fermentación entérica", me dijo Salwen. mensaje de texto cuando le envié el ensayo de Wired, mientras noté que ella y otros en el frente de las algas "no están tratando de ofrecer redención para los amantes de las hamburguesas".

Dijo que las vacas lecheras, que eructan más metano que las vacas de carne, eran "un buen lugar para comenzar con la suplementación con algas marinas", ya que el ordeño diario podría brindarles la oportunidad de darles a las vacas sus bocadillos diarios de algas mientras se resuelven los problemas de sacar las algas marinas. pastos. Según su estimación, las algas podrían escalar para llegar a "millones" de vacas a mediados de la década y "cien millones a finales de la década", lo que de hecho sería una hazaña similar a Tesla.

"Es lamentable que algunos profesores universitarios se tomen el tiempo para, con una comprensión limitada, recurrir a los insultos y buscar frenar el progreso de una tecnología enormemente prometedora, si no perfecta", dijo.

La industria de la agricultura animal tiene una gran cantidad de otros problemas relacionados con el clima que no solo son causados ​​por los eructos de las vacas. La industria de la carne de res ha sido un gran impulsor de la deforestación en la Amazonía, ya que las empresas arrasan el sumidero de carbono más grande del mundo para dejar espacio para los pastos para el ganado. Las emisiones de la agricultura provienen de todas las partes del ciclo de producción, desde el uso de fertilizantes hasta las lagunas de estiércol y el transporte. Eso incluye el dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero más común relacionado con las actividades humanas, y el óxido nitroso, otro potente gas de efecto invernadero. Mientras tanto, la ética animal y el trato abominable de los trabajadores de los mataderos continúan plagando la industria.

El verano pasado, Burger King lanzó una hamburguesa que llamó "reducida en metano", alegando que había alimentado a las vacas con limoncillo que podía reducir sus emisiones de metano en un 33%. (El comercial de la hamburguesa presentaba nada menos que Mason Ramsey, el niño tonto de Walmart). La hamburguesa de hierba de limón y la investigación inédita del gigante de las hamburguesas que la acompaña fue criticada ampliamente, pero apunta a cómo las empresas cárnicas pueden hiperconcentrarse en las balas de plata en una Intente distraer a los clientes de los otros problemas detrás de la cortina.

“Digamos que lo de las algas funciona según lo prometido”, dijo Dutkiewicz. “Puedes hacer monocultivos de algas a gran escala, puedes hacer esto económicamente viable, de alguna manera puedes llevar esto a cientos de millones de vacas en todo el mundo, todos los cuales son grandes interrogantes, digamos que todo eso funciona. Todavía está hablando de reducir las emisiones totales de metano de las vacas en quizás un ocho, un 10%. No está afectando a ninguno de los otros grandes daños [de la industria]. Lo que está haciendo es cortar en pequeñas cantidades una de una gran cantidad de partes ".

Para Hayek, plantear preocupaciones sobre la idea de las algas se trata menos de atacar nuevas tecnologías y más de reenfocarnos en las soluciones que tenemos a mano. Eso incluye no prohibir la carne por completo, sino comerla en una escala que no termine por destruir el clima.

"Está el componente de tiempo de esto", dijo. "Un par de personas me han presionado mucho, parece que te estás rindiendo con [las algas] antes de que le demos una oportunidad real. Ese no es el cálculo. Creo que se debe realizar toda la investigación para mitigar los gases de efecto invernadero de todos los sectores de la economía. . Mi preocupación es que nos distraemos como sociedad al saber que comer mucha menos carne es una herramienta importante de mitigación del sistema alimentario que tenemos hoy, que es técnicamente sólida y sabemos que funciona ”.

Escribiendo sobre cambio climático, energía renovable y Big Oil / Big Gas / Big Everything for Earther. Anteriormente perteneció al Centro de Integridad Pública y Nexus Media News. Soy muy alto y tengo un perro muy bajo.


"Necesitamos un Tesla para la vaca": el salvaje y dudoso plan para alimentar a las vacas con algas marinas

Imagínese una hamburguesa perfecta: jugosa, a la parrilla a la perfección ... y, de alguna manera, desprovista de la culpa de las emisiones de metano que arruinan nuestro planeta. Los científicos y las compañías de alimentos en los últimos años han dicho que es posible diseñar carne de res más amigable con el clima, y ​​un número creciente de titulares que afirman que alimentar a las vacas con algas marinas podría ser una solución milagrosa para filtrar sus eructos de metano.

Un poco de algas, muestra la investigación, casi podría eliminar las emisiones de metano de las vacas. Gracias a una avalancha de sorprendentes hallazgos de investigación, buena prensa y entusiasmo (y financiamiento) de la industria alimentaria, la cartera de proyectos de algas a hamburguesas está creciendo rápidamente. Sin embargo, la solución aún tiene que despegar en cualquier lugar cercano a la escala necesaria para controlar una enorme fuente de contaminación que calienta el planeta, y puede que no sea una solución única para todos.

La conexión entre la vaca y el metano se ha convertido en un punto focal de investigación y ha informado las guerras culturales. Esta misma semana, los conservadores han comenzado a avivar las llamas nuevamente con la mentira de que el plan climático del presidente Joe Biden requerirá que los estadounidenses reduzcan su consumo de carne en un 90% (no lo hará). Mientras tanto, el sitio de comida Epicurious anunció el lunes que silenciosamente dejó de publicar nuevas recetas con carne de res el año pasado en un intento de ayudar a los lectores a elegir comidas más amigables con el clima.

Las vacas producen metano debido a los microbios en el estómago que descomponen los alimentos. El ganado es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero vinculadas a la agricultura. Debido a que el consumo de carne está creciendo, eso significa que representa un problema mayor para el planeta. Los estadounidenses consumen aproximadamente 55 libras (25 kilogramos) de carne de res al año. Aunque eso se redujo desde un máximo de alrededor de 90 libras (41 kilogramos), el consumo está aumentando en otros lugares, particularmente en China.

A medida que han surgido propuestas para abordar el cambio climático como el Green New Deal, los reaccionarios se han apoderado de la humilde hamburguesa con queso como una forma de retrasar la acción. (Para que conste, el Green New Deal no prohibiría las hamburguesas). Aún así, reducir la huella de metano del ganado como parte de un esfuerzo por arreglar la agricultura es una necesidad dada la necesidad de proteger el clima.

Las algas marinas no son lo único que se les da a las vacas para ver si les ayudan con sus eructos, dijo Breanna Roque, investigadora estudiante graduada de la Universidad de California en Davis, que trabaja con un equipo en la conexión entre el metano y las algas. "Se está haciendo mucho trabajo [en investigación agrícola], como, ¿con qué podemos alimentar al ganado?" Dijo Roque, explicando que los poderosos estómagos de las vacas pueden digerir cosas que nosotros no podemos. Eso podría ayudar tanto con el desperdicio de alimentos como con descubrir cómo jugar con los eructos cargados de metano de las vacas. "Podríamos alimentarlos con productos que no son digeribles y convertirlos en una proteína de alta calidad para el consumo humano, eso es beneficioso para todos".

Las vacas han respondido bien a comer restos agrícolas como cáscaras de nueces y semillas de algodón, mientras que también se ha encontrado que el forraje de maíz y frijoles reduce las emisiones en comparación con el pasto. Pero las algas marinas han sido la verdadera estrella de la historia, reduciendo las emisiones de metano en las vacas de carne en el último estudio de UC Davis hasta en un asombroso 80%.

"Estamos alimentando una pequeña cantidad de algas con la dieta y está reduciendo las emisiones de metano más que cualquier aditivo que hayamos visto antes", dijo Roque.

No todas las algas son iguales. El tipo que Roque y sus colegas investigadores han descubierto que es el mejor para reducir el metano son las algas rojas, conocidas como Asparagopsis taxiformis. El Asparagopsis Las algas marinas, dijo Roque, funcionan esencialmente para apuntar directamente a las poblaciones microbianas que producen metano en el rumen de la vaca. Roque y su equipo miden los impactos de Asparagopsis ofreciendo a las vacas bolitas de alfalfa ("las llamamos 'galletas de vaca'", dijo) rociadas con algas en una estación de alimentación especial, que luego mide los eructos de las vacas mientras mastican. Solo se le da una pequeña cantidad de algas a cada vaca, lo que significa, dijo Roque, "alimentar un poco de algas todos los días puede reducir drásticamente la cantidad de metano". Para mejorar aún más las cosas, Roque dijo que en los paneles de degustación que ha realizado UC Davis, nadie podía distinguir la diferencia entre la carne de res y la leche de las vacas alimentadas con algas.

Los próximos pasos para esta solución aparentemente perfecta, dijo Roque, serían los ensayos clínicos con la FDA para aprobar AsparagopsisPiensos entrelazados para el mercado comercial. Y luego, por supuesto, está la cuestión de crear suficientes algas marinas para alimentar a millones de vacas en todo el mundo.

"Simplemente va a tomar un tiempo aumentar la producción", dijo.

Ahí es donde Joan Salwen espera entrar. "Necesitamos Tesla para la vaca, ¿y dónde está eso?" Dijo Salwen. “No hay duda de que la cantidad adecuada de algas marinas frescas y vibrantes reducirá las emisiones de metano entre un 80% y un 90%. ¿Podemos alimentar con esto a todas y cada una de las vacas del mundo? "

Salwen es la fundadora de Blue Ocean Barns, una startup a la que se ha referido como el "motor comercial" para la tubería de algas a vacas. (El supervisor de Roque en UC Davis se desempeña como asesor científico de la empresa). Blue Ocean Barns es una de las pocas empresas y grupos de todo el mundo que trabajan para descubrir cómo cultivar y cosechar Asparagopsis algas para el mercado de ganado.

Salwen explicó que todo el trabajo con algas marinas hasta ahora ha sido con algas silvestres recolectadas por buzos, lo que, obviamente, no es práctico para escalar al nivel necesario para la agricultura industrial. Las otras dos opciones, dijo Salwen, serían la creación de granjas en el océano o el método que está probando Blue Ocean Barns: tanques verticales en tierra, llenos de agua del océano bombeada desde las profundidades del mar, lo que, según ella, permitirá al Asparagopsis para crecer "a escala comercial, industrial y espectacular".

Actualmente, Blue Ocean Barns ha estado experimentando con un banco de semillas en busca de muestras que tengan las tasas de crecimiento más altas y la compañía espera abrir su primera granja de dos acres en Hawai este verano. Salwen enfatizó que la efectividad de las algas marinas como solución ha impulsado el progreso vertiginoso que han logrado su empresa y otras.

“En cuatro años hemos pasado de analizar esto por primera vez en tubos de ensayo a tener granjas que están comenzando a cultivar estas algas, así que honestamente creo que merecemos algo de crédito”, dijo. "Estamos moviendo la pelota con bastante rapidez, especialmente cuando comenzó a la velocidad académica".

Y tanto las grandes como las pequeñas empresas alimentarias han apoyado las algas de Salwen. Straus Family Creamery, el primer productor de leche orgánica certificado del país que vende sus productos en botellas de vidrio, promociona su conexión con los ensayos de algas en su informe de sostenibilidad. Mientras tanto, los gigantes de la carne y los lácteos Mars Wrigley y Land O’Lakes también han elogiado el trabajo de Blue Ocean Barns. Las grandes empresas industriales de alimentos, dijo Salwen, "están realmente entusiasmadas con el potencial de poder cumplir con los objetivos basados ​​en la ciencia que han anunciado públicamente que sin esta tecnología, no tendrían ninguna posibilidad de cumplir".

Esa emoción de Big Meat es lo que preocupa a Jan Dutkiewicz, investigador de ciencias políticas y miembro de políticas en Harvard, y Matt Hayek, profesor asistente de estudios ambientales en la Universidad de Nueva York.

“La gente está empezando a darse cuenta de que la agricultura animal, particularmente la carne de res, tiene un impacto ambiental realmente descomunal”, dijo Dutkiewicz. “Las personas se sienten atraídas por soluciones a sus problemas cotidianos que no requieren muchos cambios en la práctica personal. [Las empresas cárnicas] son ​​entidades capitalistas que están interesadas en maximizar las ganancias y maximizar la buena voluntad. Por supuesto, el interés principal por parte de la industria de la carne es poder vender la buena voluntad y deshacerse de las preocupaciones emocionales o éticas que los consumidores puedan tener sobre cosas como el bienestar animal y el impacto ambiental de sus compras ".

En respuesta al creciente número de titulares que promocionan las algas como una solución general para los males de Big Beef, Dutkiewicz y Hayek escribieron un artículo de opinión en Wired el mes pasado que aborda lo que consideran los principales problemas al designar a las algas marinas como salvadoras de ganado. Tanto Dutkiewicz como Hayek enfatizaron que su problema no es con el trabajo científico en sí, sino con la forma en que se presenta al público.

Un gran problema es cuánto esas emisiones de metano logradas en la configuración de UC Davis se traducirían realmente en el mundo real. Hayek dijo que la mayoría de las emisiones de metano del ganado provienen cuando pastan en los pastos y comen pasto, pero las pruebas de algas marinas solo han alimentado al ganado en un escenario que imita un corral de engorde, donde el ganado de carne pasa una pequeña porción final de sus vidas. Hayek estimó que si los investigadores no encuentran una manera de alimentar al ganado con algas marinas mientras pastan en los pastos, una propuesta mucho más difícil que mezclarla con granos o alfalfa en un corral de engorde, alimentar a las vacas con algas marinas solo reduciría las emisiones de metano en un 8.8%. sobre la vida de una vaca. No es exactamente una bala de plata.

"Sabemos que es menos probable que tenga éxito imponer el veganismo (como ejemplo, la fallida prohibición de las gaseosas en Nueva York) que cumplir con la industria ganadera y reducir sustancialmente las emisiones de su fuente más grande, la fermentación entérica", me dijo Salwen. mensaje de texto cuando le envié el ensayo de Wired, mientras noté que ella y otros en el frente de las algas "no están tratando de ofrecer redención para los amantes de las hamburguesas".

Dijo que las vacas lecheras, que eructan más metano que las vacas de carne, eran "un buen lugar para comenzar con la suplementación con algas marinas", ya que el ordeño diario podría brindarles la oportunidad de darles a las vacas sus bocadillos diarios de algas mientras se resuelven los problemas de sacar las algas marinas. pastos. Según su estimación, las algas podrían escalar para llegar a "millones" de vacas a mediados de la década y "cien millones a finales de la década", lo que de hecho sería una hazaña similar a Tesla.

"Es lamentable que algunos profesores universitarios se tomen el tiempo para, con una comprensión limitada, recurrir a los insultos y buscar frenar el progreso de una tecnología enormemente prometedora, si no perfecta", dijo.

La industria de la agricultura animal tiene una gran cantidad de otros problemas relacionados con el clima que no solo son causados ​​por los eructos de las vacas. La industria de la carne de res ha sido un gran impulsor de la deforestación en la Amazonía, ya que las empresas arrasan el sumidero de carbono más grande del mundo para dejar espacio para los pastos para el ganado. Las emisiones de la agricultura provienen de todas las partes del ciclo de producción, desde el uso de fertilizantes hasta las lagunas de estiércol y el transporte. Eso incluye el dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero más común relacionado con las actividades humanas, y el óxido nitroso, otro potente gas de efecto invernadero. Mientras tanto, la ética animal y el trato abominable de los trabajadores de los mataderos continúan plagando la industria.

El verano pasado, Burger King lanzó una hamburguesa que llamó "reducida en metano", alegando que había alimentado a las vacas con limoncillo que podía reducir sus emisiones de metano en un 33%. (El comercial de la hamburguesa presentaba nada menos que Mason Ramsey, el niño tonto de Walmart). La hamburguesa de hierba de limón y la investigación inédita del gigante de las hamburguesas que la acompaña fue criticada ampliamente, pero apunta a cómo las empresas cárnicas pueden hiperconcentrarse en las balas de plata en una Intente distraer a los clientes de los otros problemas detrás de la cortina.

“Digamos que lo de las algas funciona según lo prometido”, dijo Dutkiewicz. “Puedes hacer monocultivos de algas a gran escala, puedes hacer esto económicamente viable, de alguna manera puedes llevar esto a cientos de millones de vacas en todo el mundo, todos los cuales son grandes interrogantes, digamos que todo eso funciona. Todavía está hablando de reducir las emisiones totales de metano de las vacas en quizás un ocho, un 10%. No está afectando a ninguno de los otros grandes daños [de la industria]. Lo que está haciendo es cortar en pequeñas cantidades una de una gran cantidad de partes ".

Para Hayek, plantear preocupaciones sobre la idea de las algas se trata menos de atacar nuevas tecnologías y más de reenfocarnos en las soluciones que tenemos a mano. Eso incluye no prohibir la carne por completo, sino comerla en una escala que no termine por destruir el clima.

"Está el componente de tiempo de esto", dijo. "Un par de personas me han presionado mucho, parece que te estás rindiendo con [las algas] antes de que le demos una oportunidad real. Ese no es el cálculo. Creo que se debe realizar toda la investigación para mitigar los gases de efecto invernadero de todos los sectores de la economía. . Mi preocupación es que nos distraemos como sociedad al saber que comer mucha menos carne es una herramienta importante de mitigación del sistema alimentario que tenemos hoy, que es técnicamente sólida y sabemos que funciona ”.

Escribiendo sobre cambio climático, energía renovable y Big Oil / Big Gas / Big Everything for Earther. Anteriormente perteneció al Centro de Integridad Pública y Nexus Media News. Soy muy alto y tengo un perro muy bajo.


"Necesitamos un Tesla para la vaca": el salvaje y dudoso plan para alimentar a las vacas con algas marinas

Imagínese una hamburguesa perfecta: jugosa, a la parrilla a la perfección ... y, de alguna manera, desprovista de la culpa de las emisiones de metano que arruinan nuestro planeta. Los científicos y las compañías de alimentos en los últimos años han dicho que es posible diseñar carne de res más amigable con el clima, y ​​un número creciente de titulares que afirman que alimentar a las vacas con algas marinas podría ser una solución milagrosa para filtrar sus eructos de metano.

Un poco de algas, muestra la investigación, casi podría eliminar las emisiones de metano de las vacas. Gracias a una avalancha de sorprendentes hallazgos de investigación, buena prensa y entusiasmo (y financiamiento) de la industria alimentaria, la cartera de proyectos de algas a hamburguesas está creciendo rápidamente. Sin embargo, la solución aún tiene que despegar en cualquier lugar cercano a la escala necesaria para controlar una enorme fuente de contaminación que calienta el planeta, y puede que no sea una solución única para todos.

La conexión entre la vaca y el metano se ha convertido en un punto focal de investigación y ha informado las guerras culturales. Esta misma semana, los conservadores han comenzado a avivar las llamas nuevamente con la mentira de que el plan climático del presidente Joe Biden requerirá que los estadounidenses reduzcan su consumo de carne en un 90% (no lo hará). Mientras tanto, el sitio de comida Epicurious anunció el lunes que silenciosamente dejó de publicar nuevas recetas con carne de res el año pasado en un intento de ayudar a los lectores a elegir comidas más amigables con el clima.

Las vacas producen metano debido a los microbios en el estómago que descomponen los alimentos. El ganado es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero vinculadas a la agricultura. Debido a que el consumo de carne está creciendo, eso significa que representa un problema mayor para el planeta. Los estadounidenses consumen aproximadamente 55 libras (25 kilogramos) de carne de res al año. Aunque eso se redujo desde un máximo de alrededor de 90 libras (41 kilogramos), el consumo está aumentando en otros lugares, particularmente en China.

A medida que han surgido propuestas para abordar el cambio climático como el Green New Deal, los reaccionarios se han apoderado de la humilde hamburguesa con queso como una forma de retrasar la acción. (Para que conste, el Green New Deal no prohibiría las hamburguesas). Aún así, reducir la huella de metano del ganado como parte de un esfuerzo por arreglar la agricultura es una necesidad dada la necesidad de proteger el clima.

Las algas marinas no son lo único que se les da a las vacas para ver si les ayudan con sus eructos, dijo Breanna Roque, investigadora estudiante graduada de la Universidad de California en Davis, que trabaja con un equipo en la conexión entre el metano y las algas. "Se está haciendo mucho trabajo [en investigación agrícola], como, ¿con qué podemos alimentar al ganado?" Dijo Roque, explicando que los poderosos estómagos de las vacas pueden digerir cosas que nosotros no podemos. Eso podría ayudar tanto con el desperdicio de alimentos como con descubrir cómo jugar con los eructos cargados de metano de las vacas. "Podríamos alimentarlos con productos que no son digeribles y convertirlos en una proteína de alta calidad para el consumo humano, eso es beneficioso para todos".

Las vacas han respondido bien a comer restos agrícolas como cáscaras de nueces y semillas de algodón, mientras que también se ha encontrado que el forraje de maíz y frijoles reduce las emisiones en comparación con el pasto. Pero las algas marinas han sido la verdadera estrella de la historia, reduciendo las emisiones de metano en las vacas de carne en el último estudio de UC Davis hasta en un asombroso 80%.

"Estamos alimentando una pequeña cantidad de algas con la dieta y está reduciendo las emisiones de metano más que cualquier aditivo que hayamos visto antes", dijo Roque.

No todas las algas son iguales. El tipo que Roque y sus colegas investigadores han descubierto que es el mejor para reducir el metano son las algas rojas, conocidas como Asparagopsis taxiformis. El Asparagopsis Las algas marinas, dijo Roque, funcionan esencialmente para apuntar directamente a las poblaciones microbianas que producen metano en el rumen de la vaca. Roque y su equipo miden los impactos de Asparagopsis ofreciendo a las vacas bolitas de alfalfa ("las llamamos 'galletas de vaca'", dijo) rociadas con algas en una estación de alimentación especial, que luego mide los eructos de las vacas mientras mastican. Solo se le da una pequeña cantidad de algas a cada vaca, lo que significa, dijo Roque, "alimentar un poco de algas todos los días puede reducir drásticamente la cantidad de metano". Para mejorar aún más las cosas, Roque dijo que en los paneles de degustación que ha realizado UC Davis, nadie podía distinguir la diferencia entre la carne de res y la leche de las vacas alimentadas con algas.

Los próximos pasos para esta solución aparentemente perfecta, dijo Roque, serían los ensayos clínicos con la FDA para aprobar AsparagopsisPiensos entrelazados para el mercado comercial. Y luego, por supuesto, está la cuestión de crear suficientes algas marinas para alimentar a millones de vacas en todo el mundo.

"Simplemente va a tomar un tiempo aumentar la producción", dijo.

Ahí es donde Joan Salwen espera entrar. "Necesitamos Tesla para la vaca, ¿y dónde está eso?" Dijo Salwen. “No hay duda de que la cantidad adecuada de algas marinas frescas y vibrantes reducirá las emisiones de metano entre un 80% y un 90%. ¿Podemos alimentar con esto a todas y cada una de las vacas del mundo? "

Salwen es la fundadora de Blue Ocean Barns, una startup a la que se ha referido como el "motor comercial" para la tubería de algas a vacas. (El supervisor de Roque en UC Davis se desempeña como asesor científico de la empresa). Blue Ocean Barns es una de las pocas empresas y grupos de todo el mundo que trabajan para descubrir cómo cultivar y cosechar Asparagopsis algas para el mercado de ganado.

Salwen explicó que todo el trabajo con algas marinas hasta ahora ha sido con algas silvestres recolectadas por buzos, lo que, obviamente, no es práctico para escalar al nivel necesario para la agricultura industrial. Las otras dos opciones, dijo Salwen, serían la creación de granjas en el océano o el método que está probando Blue Ocean Barns: tanques verticales en tierra, llenos de agua del océano bombeada desde las profundidades del mar, lo que, según ella, permitirá al Asparagopsis para crecer "a escala comercial, industrial y espectacular".

Actualmente, Blue Ocean Barns ha estado experimentando con un banco de semillas en busca de muestras que tengan las tasas de crecimiento más altas y la compañía espera abrir su primera granja de dos acres en Hawai este verano. Salwen enfatizó que la efectividad de las algas marinas como solución ha impulsado el progreso vertiginoso que han logrado su empresa y otras.

“En cuatro años hemos pasado de analizar esto por primera vez en tubos de ensayo a tener granjas que están comenzando a cultivar estas algas, así que honestamente creo que merecemos algo de crédito”, dijo. "Estamos moviendo la pelota con bastante rapidez, especialmente cuando comenzó a la velocidad académica".

Y tanto las grandes como las pequeñas empresas alimentarias han apoyado las algas de Salwen. Straus Family Creamery, el primer productor de leche orgánica certificado del país que vende sus productos en botellas de vidrio, promociona su conexión con los ensayos de algas en su informe de sostenibilidad. Mientras tanto, los gigantes de la carne y los lácteos Mars Wrigley y Land O’Lakes también han elogiado el trabajo de Blue Ocean Barns. Las grandes empresas industriales de alimentos, dijo Salwen, "están realmente entusiasmadas con el potencial de poder cumplir con los objetivos basados ​​en la ciencia que han anunciado públicamente que sin esta tecnología, no tendrían ninguna posibilidad de cumplir".

Esa emoción de Big Meat es lo que preocupa a Jan Dutkiewicz, investigador de ciencias políticas y miembro de políticas en Harvard, y Matt Hayek, profesor asistente de estudios ambientales en la Universidad de Nueva York.

“La gente está empezando a darse cuenta de que la agricultura animal, particularmente la carne de res, tiene un impacto ambiental realmente descomunal”, dijo Dutkiewicz. “Las personas se sienten atraídas por soluciones a sus problemas cotidianos que no requieren muchos cambios en la práctica personal. [Las empresas cárnicas] son ​​entidades capitalistas que están interesadas en maximizar las ganancias y maximizar la buena voluntad. Por supuesto, el interés principal por parte de la industria de la carne es poder vender la buena voluntad y deshacerse de las preocupaciones emocionales o éticas que los consumidores puedan tener sobre cosas como el bienestar animal y el impacto ambiental de sus compras ".

En respuesta al creciente número de titulares que promocionan las algas como una solución general para los males de Big Beef, Dutkiewicz y Hayek escribieron un artículo de opinión en Wired el mes pasado que aborda lo que consideran los principales problemas al designar a las algas marinas como salvadoras de ganado. Tanto Dutkiewicz como Hayek enfatizaron que su problema no es con el trabajo científico en sí, sino con la forma en que se presenta al público.

Un gran problema es cuánto esas emisiones de metano logradas en la configuración de UC Davis se traducirían realmente en el mundo real. Hayek dijo que la mayoría de las emisiones de metano del ganado provienen cuando pastan en los pastos y comen pasto, pero las pruebas de algas marinas solo han alimentado al ganado en un escenario que imita un corral de engorde, donde el ganado de carne pasa una pequeña porción final de sus vidas. Hayek estimó que si los investigadores no encuentran una manera de alimentar al ganado con algas marinas mientras pastan en los pastos, una propuesta mucho más difícil que mezclarla con granos o alfalfa en un corral de engorde, alimentar a las vacas con algas marinas solo reduciría las emisiones de metano en un 8.8%. sobre la vida de una vaca. No es exactamente una bala de plata.

"Sabemos que es menos probable que tenga éxito imponer el veganismo (como ejemplo, la fallida prohibición de las gaseosas en Nueva York) que cumplir con la industria ganadera y reducir sustancialmente las emisiones de su fuente más grande, la fermentación entérica", me dijo Salwen. mensaje de texto cuando le envié el ensayo de Wired, mientras noté que ella y otros en el frente de las algas "no están tratando de ofrecer redención para los amantes de las hamburguesas".

Dijo que las vacas lecheras, que eructan más metano que las vacas de carne, eran "un buen lugar para comenzar con la suplementación con algas marinas", ya que el ordeño diario podría brindarles la oportunidad de darles a las vacas sus bocadillos diarios de algas mientras se resuelven los problemas de sacar las algas marinas. pastos. Según su estimación, las algas podrían escalar para llegar a "millones" de vacas a mediados de la década y "cien millones a finales de la década", lo que de hecho sería una hazaña similar a Tesla.

"Es lamentable que algunos profesores universitarios se tomen el tiempo para, con una comprensión limitada, recurrir a los insultos y buscar frenar el progreso de una tecnología enormemente prometedora, si no perfecta", dijo.

La industria de la agricultura animal tiene una gran cantidad de otros problemas relacionados con el clima que no solo son causados ​​por los eructos de las vacas. La industria de la carne de res ha sido un gran impulsor de la deforestación en la Amazonía, ya que las empresas arrasan el sumidero de carbono más grande del mundo para dejar espacio para los pastos para el ganado. Las emisiones de la agricultura provienen de todas las partes del ciclo de producción, desde el uso de fertilizantes hasta las lagunas de estiércol y el transporte. Eso incluye el dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero más común relacionado con las actividades humanas, y el óxido nitroso, otro potente gas de efecto invernadero. Mientras tanto, la ética animal y el trato abominable de los trabajadores de los mataderos continúan plagando la industria.

El verano pasado, Burger King lanzó una hamburguesa que llamó "reducida en metano", alegando que había alimentado a las vacas con limoncillo que podía reducir sus emisiones de metano en un 33%. (El comercial de la hamburguesa presentaba nada menos que Mason Ramsey, el niño tonto de Walmart). La hamburguesa de hierba de limón y la investigación inédita del gigante de las hamburguesas que la acompaña fue criticada ampliamente, pero apunta a cómo las empresas cárnicas pueden hiperconcentrarse en las balas de plata en una Intente distraer a los clientes de los otros problemas detrás de la cortina.

“Digamos que lo de las algas funciona según lo prometido”, dijo Dutkiewicz. “Puedes hacer monocultivos de algas a gran escala, puedes hacer esto económicamente viable, de alguna manera puedes llevar esto a cientos de millones de vacas en todo el mundo, todos los cuales son grandes interrogantes, digamos que todo eso funciona. Todavía está hablando de reducir las emisiones totales de metano de las vacas en quizás un ocho, un 10%. No está afectando a ninguno de los otros grandes daños [de la industria]. Lo que está haciendo es cortar en pequeñas cantidades una de una gran cantidad de partes ".

Para Hayek, plantear preocupaciones sobre la idea de las algas se trata menos de atacar nuevas tecnologías y más de reenfocarnos en las soluciones que tenemos a mano. Eso incluye no prohibir la carne por completo, sino comerla en una escala que no termine por destruir el clima.

"Está el componente de tiempo de esto", dijo. "Un par de personas me han presionado mucho, parece que te estás rindiendo con [las algas] antes de que le demos una oportunidad real. Ese no es el cálculo. Creo que se debe realizar toda la investigación para mitigar los gases de efecto invernadero de todos los sectores de la economía. . Mi preocupación es que nos distraemos como sociedad al saber que comer mucha menos carne es una herramienta importante de mitigación del sistema alimentario que tenemos hoy, que es técnicamente sólida y sabemos que funciona ”.

Escribiendo sobre cambio climático, energía renovable y Big Oil / Big Gas / Big Everything for Earther. Anteriormente perteneció al Centro de Integridad Pública y Nexus Media News. Soy muy alto y tengo un perro muy bajo.


"Necesitamos un Tesla para la vaca": el salvaje y dudoso plan para alimentar a las vacas con algas marinas

Imagínese una hamburguesa perfecta: jugosa, a la parrilla a la perfección ... y, de alguna manera, desprovista de la culpa de las emisiones de metano que arruinan nuestro planeta. Los científicos y las compañías de alimentos en los últimos años han dicho que es posible diseñar carne de res más amigable con el clima, y ​​un número creciente de titulares que afirman que alimentar a las vacas con algas marinas podría ser una solución milagrosa para filtrar sus eructos de metano.

Un poco de algas, muestra la investigación, casi podría eliminar las emisiones de metano de las vacas. Gracias a una avalancha de sorprendentes hallazgos de investigación, buena prensa y entusiasmo (y financiamiento) de la industria alimentaria, la cartera de proyectos de algas a hamburguesas está creciendo rápidamente. Sin embargo, la solución aún tiene que despegar en cualquier lugar cercano a la escala necesaria para controlar una enorme fuente de contaminación que calienta el planeta, y puede que no sea una solución única para todos.

La conexión entre la vaca y el metano se ha convertido en un punto focal de investigación y ha informado las guerras culturales. Esta misma semana, los conservadores han comenzado a avivar las llamas nuevamente con la mentira de que el plan climático del presidente Joe Biden requerirá que los estadounidenses reduzcan su consumo de carne en un 90% (no lo hará). Mientras tanto, el sitio de comida Epicurious anunció el lunes que silenciosamente dejó de publicar nuevas recetas con carne de res el año pasado en un intento de ayudar a los lectores a elegir comidas más amigables con el clima.

Las vacas producen metano debido a los microbios en el estómago que descomponen los alimentos. El ganado es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero vinculadas a la agricultura. Debido a que el consumo de carne está creciendo, eso significa que representa un problema mayor para el planeta. Los estadounidenses consumen aproximadamente 55 libras (25 kilogramos) de carne de res al año. Aunque eso se redujo desde un máximo de alrededor de 90 libras (41 kilogramos), el consumo está aumentando en otros lugares, particularmente en China.

A medida que han surgido propuestas para abordar el cambio climático como el Green New Deal, los reaccionarios se han apoderado de la humilde hamburguesa con queso como una forma de retrasar la acción. (Para que conste, el Green New Deal no prohibiría las hamburguesas). Aún así, reducir la huella de metano del ganado como parte de un esfuerzo por arreglar la agricultura es una necesidad dada la necesidad de proteger el clima.

Las algas marinas no son lo único que se les da a las vacas para ver si les ayudan con sus eructos, dijo Breanna Roque, investigadora estudiante graduada de la Universidad de California en Davis, que trabaja con un equipo en la conexión entre el metano y las algas. "Se está haciendo mucho trabajo [en investigación agrícola], como, ¿con qué podemos alimentar al ganado?" Dijo Roque, explicando que los poderosos estómagos de las vacas pueden digerir cosas que nosotros no podemos. Eso podría ayudar tanto con el desperdicio de alimentos como con descubrir cómo jugar con los eructos cargados de metano de las vacas. "Podríamos alimentarlos con productos que no son digeribles y convertirlos en una proteína de alta calidad para el consumo humano, eso es beneficioso para todos".

Las vacas han respondido bien a comer restos agrícolas como cáscaras de nueces y semillas de algodón, mientras que también se ha encontrado que el forraje de maíz y frijoles reduce las emisiones en comparación con el pasto. Pero las algas marinas han sido la verdadera estrella de la historia, reduciendo las emisiones de metano en las vacas de carne en el último estudio de UC Davis hasta en un asombroso 80%.

"Estamos alimentando una pequeña cantidad de algas con la dieta y está reduciendo las emisiones de metano más que cualquier aditivo que hayamos visto antes", dijo Roque.

No todas las algas son iguales. El tipo que Roque y sus colegas investigadores han descubierto que es el mejor para reducir el metano son las algas rojas, conocidas como Asparagopsis taxiformis. El Asparagopsis Las algas marinas, dijo Roque, funcionan esencialmente para apuntar directamente a las poblaciones microbianas que producen metano en el rumen de la vaca. Roque y su equipo miden los impactos de Asparagopsis ofreciendo a las vacas bolitas de alfalfa ("las llamamos 'galletas de vaca'", dijo) rociadas con algas en una estación de alimentación especial, que luego mide los eructos de las vacas mientras mastican. Solo se le da una pequeña cantidad de algas a cada vaca, lo que significa, dijo Roque, "alimentar un poco de algas todos los días puede reducir drásticamente la cantidad de metano". Para mejorar aún más las cosas, Roque dijo que en los paneles de degustación que ha realizado UC Davis, nadie podía distinguir la diferencia entre la carne de res y la leche de las vacas alimentadas con algas.

Los próximos pasos para esta solución aparentemente perfecta, dijo Roque, serían los ensayos clínicos con la FDA para aprobar AsparagopsisPiensos entrelazados para el mercado comercial. Y luego, por supuesto, está la cuestión de crear suficientes algas marinas para alimentar a millones de vacas en todo el mundo.

"Simplemente va a tomar un tiempo aumentar la producción", dijo.

Ahí es donde Joan Salwen espera entrar. "Necesitamos Tesla para la vaca, ¿y dónde está eso?" Dijo Salwen. “No hay duda de que la cantidad adecuada de algas marinas frescas y vibrantes reducirá las emisiones de metano entre un 80% y un 90%. ¿Podemos alimentar con esto a todas y cada una de las vacas del mundo? "

Salwen es la fundadora de Blue Ocean Barns, una startup a la que se ha referido como el "motor comercial" para la tubería de algas a vacas. (El supervisor de Roque en UC Davis se desempeña como asesor científico de la empresa). Blue Ocean Barns es una de las pocas empresas y grupos de todo el mundo que trabajan para descubrir cómo cultivar y cosechar Asparagopsis algas para el mercado de ganado.

Salwen explicó que todo el trabajo con algas marinas hasta ahora ha sido con algas silvestres recolectadas por buzos, lo que, obviamente, no es práctico para escalar al nivel necesario para la agricultura industrial. Las otras dos opciones, dijo Salwen, serían la creación de granjas en el océano o el método que está probando Blue Ocean Barns: tanques verticales en tierra, llenos de agua del océano bombeada desde las profundidades del mar, lo que, según ella, permitirá al Asparagopsis para crecer "a escala comercial, industrial y espectacular".

Actualmente, Blue Ocean Barns ha estado experimentando con un banco de semillas en busca de muestras que tengan las tasas de crecimiento más altas y la compañía espera abrir su primera granja de dos acres en Hawai este verano. Salwen enfatizó que la efectividad de las algas marinas como solución ha impulsado el progreso vertiginoso que han logrado su empresa y otras.

“En cuatro años hemos pasado de analizar esto por primera vez en tubos de ensayo a tener granjas que están comenzando a cultivar estas algas, así que honestamente creo que merecemos algo de crédito”, dijo. "Estamos moviendo la pelota con bastante rapidez, especialmente cuando comenzó a una velocidad académica".

Y tanto las grandes como las pequeñas empresas alimentarias han apoyado las algas de Salwen. Straus Family Creamery, el primer productor de leche orgánica certificado del país que vende sus productos en botellas de vidrio, promociona su conexión con los ensayos de algas en su informe de sostenibilidad. Mientras tanto, los gigantes de la carne y los lácteos Mars Wrigley y Land O’Lakes también han elogiado el trabajo de Blue Ocean Barns. Las grandes empresas industriales de alimentos, dijo Salwen, "están realmente entusiasmadas con el potencial de poder cumplir con los objetivos basados ​​en la ciencia que han anunciado públicamente que sin esta tecnología, no tendrían ninguna posibilidad de cumplir".

Esa emoción de Big Meat es lo que preocupa a Jan Dutkiewicz, investigador de ciencias políticas y miembro de políticas en Harvard, y Matt Hayek, profesor asistente de estudios ambientales en la Universidad de Nueva York.

“La gente está empezando a darse cuenta de que la agricultura animal, particularmente la carne de res, tiene un impacto ambiental realmente descomunal”, dijo Dutkiewicz. “Las personas se sienten atraídas por soluciones a sus problemas cotidianos que no requieren muchos cambios en la práctica personal. [Las empresas cárnicas] son ​​entidades capitalistas que están interesadas en maximizar las ganancias y maximizar la buena voluntad. Por supuesto, el interés principal por parte de la industria de la carne es poder vender la buena voluntad y deshacerse de las preocupaciones emocionales o éticas que los consumidores puedan tener sobre cosas como el bienestar animal y el impacto ambiental de sus compras ".

En respuesta al creciente número de titulares que promocionan las algas como una solución general para los males de Big Beef, Dutkiewicz y Hayek escribieron un artículo de opinión en Wired el mes pasado en el que abordan lo que consideran los principales problemas al designar a las algas marinas como salvadoras de ganado. Tanto Dutkiewicz como Hayek enfatizaron que su problema no es con el trabajo científico en sí, sino con la forma en que se presenta al público.

Un gran problema es cuánto esas emisiones de metano logradas en la configuración de UC Davis se traducirían realmente en el mundo real. Hayek dijo que la mayoría de las emisiones de metano del ganado provienen cuando pastan en los pastos y comen pasto, pero las pruebas de algas marinas solo han alimentado al ganado en un escenario que imita un corral de engorde, donde el ganado de carne pasa una pequeña parte final de sus vidas. Hayek estimó que si los investigadores no encuentran una manera de alimentar al ganado con algas marinas mientras pastan en los pastos, una propuesta mucho más difícil que mezclarlo con granos o alfalfa en un corral de engorda, alimentar a las vacas con algas marinas solo reduciría las emisiones de metano en un 8.8%. sobre la vida de una vaca. No es exactamente una bala de plata.

"Sabemos que es menos probable que tenga éxito imponer el veganismo (como ejemplo, ver la fallida prohibición de las gaseosas en Nueva York) que cumplir con la industria ganadera y reducir sustancialmente las emisiones de su fuente más grande, la fermentación entérica", me dijo Salwen. mensaje de texto cuando le envié el ensayo de Wired, mientras noté que ella y otros en el frente de las algas "no están tratando de ofrecer redención para los amantes de las hamburguesas".

Dijo que las vacas lecheras, que eructan más metano que las vacas de carne, eran "un buen lugar para comenzar con la suplementación con algas", ya que el ordeño diario podría brindarles la oportunidad de darles a las vacas sus bocadillos diarios de algas mientras se resuelven los problemas de sacar las algas marinas. pastos. Según su estimación, las algas podrían escalar para llegar a "millones" de vacas a mediados de la década y "cien millones a finales de la década", lo que de hecho sería una hazaña similar a Tesla.

"Es lamentable que algunos profesores universitarios se tomen el tiempo para, con una comprensión limitada, recurrir a los insultos y buscar frenar el progreso de una tecnología enormemente prometedora, si no perfecta", dijo.

La industria de la agricultura animal tiene una gran cantidad de otros problemas relacionados con el clima que no solo son causados ​​por los eructos de las vacas. La industria de la carne de res ha sido un gran impulsor de la deforestación en la Amazonía, ya que las empresas arrasan el sumidero de carbono más grande del mundo para dejar espacio para los pastos para el ganado. Las emisiones de la agricultura provienen de todas las partes del ciclo de producción, desde el uso de fertilizantes hasta las lagunas de estiércol y el transporte. Eso incluye el dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero más común relacionado con las actividades humanas, y el óxido nitroso, otro potente gas de efecto invernadero. Mientras tanto, la ética animal y el trato abominable de los trabajadores de los mataderos continúan plagando la industria.

El verano pasado, Burger King lanzó una hamburguesa que llamó "reducida en metano", alegando que había alimentado a las vacas con limoncillo que podía reducir sus emisiones de metano en un 33%. (El comercial de la hamburguesa presentaba nada menos que Mason Ramsey, el niño tonto de Walmart). La hamburguesa de limoncillo y la investigación inédita del gigante de la hamburguesa que la acompaña fue criticada ampliamente, pero apunta a cómo las empresas cárnicas podrían hiperconcentrarse en las balas de plata en un Intente distraer a los clientes de los otros problemas detrás de la cortina.

“Digamos que lo de las algas funciona según lo prometido”, dijo Dutkiewicz. “Puedes hacer monocultivos de algas a gran escala, puedes hacer que esto sea económicamente viable, de alguna manera puedes llevar esto a cientos de millones de vacas en todo el mundo, todos los cuales son grandes interrogantes, digamos que todo funciona. Todavía está hablando de reducir las emisiones totales de metano de las vacas en quizás un ocho, un 10%. No está afectando a ninguno de los otros grandes daños [de la industria]. Lo que está haciendo es cortar en pequeñas cantidades una de una gran cantidad de partes ".

Para Hayek, plantear preocupaciones sobre la idea de las algas se trata menos de atacar nuevas tecnologías y más de reenfocarnos en las soluciones que tenemos a mano. Eso incluye no prohibir la carne por completo, sino comerla en una escala que no termine por destruir el clima.

"Está el componente de tiempo de esto", dijo. "Un par de personas me han presionado mucho, parece que te estás rindiendo con [las algas] antes de que le demos una oportunidad real. Ese no es el cálculo. Creo que se debe realizar toda la investigación para mitigar los gases de efecto invernadero de todos los sectores de la economía. . Mi preocupación es que, como sociedad, nos distraemos al saber que comer mucha menos carne es una importante herramienta de mitigación del sistema alimentario que tenemos hoy, que es técnicamente sólida y sabemos que funciona ”.

Escribiendo sobre cambio climático, energía renovable y Big Oil / Big Gas / Big Everything for Earther. Anteriormente perteneció al Centro de Integridad Pública y Nexus Media News. Soy muy alto y tengo un perro muy bajo.


"Necesitamos un Tesla para la vaca": el salvaje y dudoso plan para alimentar a las vacas con algas marinas

Imagínese una hamburguesa perfecta: jugosa, a la parrilla a la perfección ... y, de alguna manera, desprovista de la culpa de las emisiones de metano que arruinan nuestro planeta. Los científicos y las compañías de alimentos en los últimos años han dicho que es posible diseñar carne de res más amigable con el clima, y ​​un número creciente de titulares que afirman que alimentar a las vacas con algas marinas podría ser una solución milagrosa para filtrar sus eructos de metano.

Un poco de algas, muestra la investigación, casi podría eliminar las emisiones de metano de las vacas. Gracias a una avalancha de sorprendentes hallazgos de investigación, buena prensa y entusiasmo (y financiamiento) de la industria alimentaria, la cartera de proyectos de algas a hamburguesas está creciendo rápidamente. Sin embargo, la solución aún tiene que despegar en cualquier lugar cercano a la escala necesaria para controlar una enorme fuente de contaminación que calienta el planeta, y puede que no sea una solución única para todos.

La conexión entre la vaca y el metano se ha convertido en un punto focal de investigación y ha informado las guerras culturales. Esta misma semana, los conservadores han comenzado a avivar las llamas nuevamente con la mentira de que el plan climático del presidente Joe Biden requerirá que los estadounidenses reduzcan su consumo de carne en un 90% (no lo hará). Mientras tanto, el sitio de comida Epicurious anunció el lunes que silenciosamente dejó de publicar nuevas recetas con carne de res el año pasado en un intento de ayudar a los lectores a elegir comidas más amigables con el clima.

Las vacas producen metano debido a los microbios en el estómago que descomponen los alimentos. El ganado es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero vinculadas a la agricultura. Debido a que el consumo de carne está creciendo, eso significa que representa un problema mayor para el planeta. Los estadounidenses consumen aproximadamente 55 libras (25 kilogramos) de carne de res al año. Aunque eso se redujo desde un máximo de alrededor de 90 libras (41 kilogramos), el consumo está aumentando en otros lugares, particularmente en China.

A medida que han surgido propuestas para abordar el cambio climático como el Green New Deal, los reaccionarios se han apoderado de la humilde hamburguesa con queso como una forma de retrasar la acción. (Para que conste, el Green New Deal no prohibiría las hamburguesas). Aún así, reducir la huella de metano del ganado como parte de un esfuerzo por arreglar la agricultura es una necesidad dada la necesidad de proteger el clima.

Las algas marinas no son lo único que se les da a las vacas para ver si les ayudan con sus eructos, dijo Breanna Roque, investigadora estudiante de posgrado de la Universidad de California, Davis, que trabaja con un equipo en la conexión entre el metano y las algas. "Se está haciendo mucho trabajo [en investigación agrícola], como, ¿con qué podemos alimentar al ganado?" Dijo Roque, explicando que los poderosos estómagos de las vacas pueden digerir cosas que nosotros no podemos. Eso podría ayudar tanto con el desperdicio de alimentos como con descubrir cómo jugar con los eructos cargados de metano de las vacas. "Podríamos alimentarlos con productos que no son digeribles y convertirlos en una proteína de alta calidad para el consumo humano, eso es beneficioso para todos".

Las vacas han respondido bien a comer restos agrícolas como cáscaras de nueces y semillas de algodón, mientras que también se ha encontrado que el forraje de maíz y frijoles reduce las emisiones en comparación con el pasto. Pero las algas marinas han sido la verdadera estrella de la historia, reduciendo las emisiones de metano en las vacas de carne en el último estudio de UC Davis hasta en un asombroso 80%.

"Estamos alimentando una pequeña cantidad de algas con la dieta, y está reduciendo las emisiones de metano más que cualquier aditivo que hayamos visto antes", dijo Roque.

No todas las algas son iguales. El tipo que Roque y sus colegas investigadores han descubierto que es el mejor para reducir el metano son las algas rojas, conocidas como Asparagopsis taxiformis. El Asparagopsis Las algas marinas, dijo Roque, funcionan esencialmente para apuntar directamente a las poblaciones microbianas que producen metano en el rumen de la vaca. Roque y su equipo miden los impactos de Asparagopsis ofreciendo a las vacas bolitas de alfalfa ("las llamamos 'galletas de vaca'", dijo) rociadas con algas en una estación de alimentación especial, que luego mide los eructos de las vacas mientras mastican. Solo se le da una pequeña cantidad de algas a cada vaca, lo que significa, dijo Roque, "alimentar un poco de algas todos los días puede reducir drásticamente la cantidad de metano". Para mejorar aún más las cosas, Roque dijo que en los paneles de degustación que ha realizado UC Davis, nadie podía distinguir la diferencia entre la carne de res y la leche de las vacas alimentadas con algas.

Los próximos pasos para esta solución aparentemente perfecta, dijo Roque, serían los ensayos clínicos con la FDA para aprobar AsparagopsisPiensos entrelazados para el mercado comercial. Y luego, por supuesto, está la cuestión de crear suficientes algas marinas para alimentar a millones de vacas en todo el mundo.

"Simplemente va a tomar un tiempo aumentar la producción", dijo.

Ahí es donde Joan Salwen espera entrar. "Necesitamos Tesla para la vaca, ¿y dónde está eso?" Dijo Salwen. “No hay duda de que la cantidad adecuada de algas marinas frescas y vibrantes reducirá las emisiones de metano entre un 80% y un 90%. ¿Podemos alimentar con esto a todas y cada una de las vacas del mundo? "

Salwen es la fundadora de Blue Ocean Barns, una startup a la que se ha referido como el "motor comercial" para la tubería de algas a vacas. (El supervisor de Roque en UC Davis se desempeña como asesor científico de la empresa). Blue Ocean Barns es una de las pocas empresas y grupos de todo el mundo que trabajan para descubrir cómo cultivar y cosechar Asparagopsis algas para el mercado de ganado.

Salwen explicó que todo el trabajo con algas marinas hasta ahora ha sido con algas silvestres recolectadas por buzos, lo que, obviamente, no es práctico para escalar al nivel necesario para la agricultura industrial. Las otras dos opciones, dijo Salwen, serían la creación de granjas en el océano o el método que está probando Blue Ocean Barns: tanques verticales en tierra, llenos de agua del océano bombeada desde las profundidades del mar, lo que, según ella, permitirá al Asparagopsis para crecer "a escala comercial, industrial y espectacular".

Actualmente, Blue Ocean Barns ha estado experimentando con un banco de semillas en busca de muestras que tengan las tasas de crecimiento más altas y la compañía espera abrir su primera granja de dos acres en Hawai este verano. Salwen enfatizó que la efectividad de las algas marinas como solución ha impulsado el progreso vertiginoso que han logrado su empresa y otras.

“En cuatro años hemos pasado de analizar esto por primera vez en tubos de ensayo a tener granjas que están comenzando a cultivar estas algas, así que honestamente creo que merecemos algo de crédito”, dijo. "Estamos moviendo la pelota con bastante rapidez, especialmente cuando comenzó a una velocidad académica".

Y tanto las grandes como las pequeñas empresas alimentarias han apoyado las algas de Salwen. Straus Family Creamery, el primer productor de leche orgánica certificado del país que vende sus productos en botellas de vidrio, promociona su conexión con los ensayos de algas en su informe de sostenibilidad. Mientras tanto, los gigantes de la carne y los lácteos Mars Wrigley y Land O’Lakes también han elogiado el trabajo de Blue Ocean Barns. Las grandes empresas industriales de alimentos, dijo Salwen, "están realmente entusiasmadas con el potencial de poder cumplir con los objetivos basados ​​en la ciencia que han anunciado públicamente que sin esta tecnología, no tendrían ninguna posibilidad de cumplir".

Esa emoción de Big Meat es lo que preocupa a Jan Dutkiewicz, investigador de ciencias políticas y miembro de políticas en Harvard, y Matt Hayek, profesor asistente de estudios ambientales en la Universidad de Nueva York.

“La gente está empezando a darse cuenta de que la agricultura animal, particularmente la carne de res, tiene un impacto ambiental realmente descomunal”, dijo Dutkiewicz. “Las personas se sienten atraídas por soluciones a sus problemas cotidianos que no requieren muchos cambios en la práctica personal. [Las empresas cárnicas] son ​​entidades capitalistas que están interesadas en maximizar las ganancias y maximizar la buena voluntad. Por supuesto, el interés principal por parte de la industria de la carne es poder vender la buena voluntad y deshacerse de las preocupaciones emocionales o éticas que los consumidores puedan tener sobre cosas como el bienestar animal y el impacto ambiental de sus compras ".

En respuesta al creciente número de titulares que promocionan las algas como una solución general para los males de Big Beef, Dutkiewicz y Hayek escribieron un artículo de opinión en Wired el mes pasado en el que abordan lo que consideran los principales problemas al designar a las algas marinas como salvadoras de ganado. Tanto Dutkiewicz como Hayek enfatizaron que su problema no es con el trabajo científico en sí, sino con la forma en que se presenta al público.

Un gran problema es cuánto esas emisiones de metano logradas en la configuración de UC Davis se traducirían realmente en el mundo real. Hayek dijo que la mayoría de las emisiones de metano del ganado provienen cuando pastan en los pastos y comen pasto, pero las pruebas de algas marinas solo han alimentado al ganado en un escenario que imita un corral de engorde, donde el ganado de carne pasa una pequeña parte final de sus vidas. Hayek estimó que si los investigadores no encuentran una manera de alimentar al ganado con algas marinas mientras pastan en los pastos, una propuesta mucho más difícil que mezclarlo con granos o alfalfa en un corral de engorda, alimentar a las vacas con algas marinas solo reduciría las emisiones de metano en un 8.8%. sobre la vida de una vaca. No es exactamente una bala de plata.

"Sabemos que es menos probable que tenga éxito imponer el veganismo (como ejemplo, ver la fallida prohibición de las gaseosas en Nueva York) que cumplir con la industria ganadera y reducir sustancialmente las emisiones de su fuente más grande, la fermentación entérica", me dijo Salwen. mensaje de texto cuando le envié el ensayo de Wired, mientras noté que ella y otros en el frente de las algas "no están tratando de ofrecer redención para los amantes de las hamburguesas".

Dijo que las vacas lecheras, que eructan más metano que las vacas de carne, eran "un buen lugar para comenzar con la suplementación con algas", ya que el ordeño diario podría brindarles la oportunidad de darles a las vacas sus bocadillos diarios de algas mientras se resuelven los problemas de sacar las algas marinas. pastos. Según su estimación, las algas podrían escalar para llegar a "millones" de vacas a mediados de la década y "cien millones a finales de la década", lo que de hecho sería una hazaña similar a Tesla.

"Es lamentable que algunos profesores universitarios se tomen el tiempo para, con una comprensión limitada, recurrir a los insultos y buscar frenar el progreso de una tecnología enormemente prometedora, si no perfecta", dijo.

La industria de la agricultura animal tiene una gran cantidad de otros problemas relacionados con el clima que no solo son causados ​​por los eructos de las vacas. La industria de la carne de res ha sido un gran impulsor de la deforestación en la Amazonía, ya que las empresas arrasan el sumidero de carbono más grande del mundo para dejar espacio para los pastos para el ganado. Las emisiones de la agricultura provienen de todas las partes del ciclo de producción, desde el uso de fertilizantes hasta las lagunas de estiércol y el transporte. Eso incluye el dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero más común relacionado con las actividades humanas, y el óxido nitroso, otro potente gas de efecto invernadero. Mientras tanto, la ética animal y el trato abominable de los trabajadores de los mataderos continúan plagando la industria.

El verano pasado, Burger King lanzó una hamburguesa que llamó "reducida en metano", alegando que había alimentado a las vacas con limoncillo que podía reducir sus emisiones de metano en un 33%. (El comercial de la hamburguesa presentaba nada menos que Mason Ramsey, el niño tonto de Walmart). La hamburguesa de limoncillo y la investigación inédita del gigante de la hamburguesa que la acompaña fue criticada ampliamente, pero apunta a cómo las empresas cárnicas podrían hiperconcentrarse en las balas de plata en un Intente distraer a los clientes de los otros problemas detrás de la cortina.

“Digamos que lo de las algas funciona según lo prometido”, dijo Dutkiewicz.“Puedes hacer monocultivos de algas a gran escala, puedes hacer que esto sea económicamente viable, de alguna manera puedes llevar esto a cientos de millones de vacas en todo el mundo, todos los cuales son grandes interrogantes, digamos que todo funciona. Todavía está hablando de reducir las emisiones totales de metano de las vacas en quizás un ocho, un 10%. No está afectando a ninguno de los otros grandes daños [de la industria]. Lo que está haciendo es cortar en pequeñas cantidades una de una gran cantidad de partes ".

Para Hayek, plantear preocupaciones sobre la idea de las algas se trata menos de atacar nuevas tecnologías y más de reenfocarnos en las soluciones que tenemos a mano. Eso incluye no prohibir la carne por completo, sino comerla en una escala que no termine por destruir el clima.

"Está el componente de tiempo de esto", dijo. "Un par de personas me han presionado mucho, parece que te estás rindiendo con [las algas] antes de que le demos una oportunidad real. Ese no es el cálculo. Creo que se debe realizar toda la investigación para mitigar los gases de efecto invernadero de todos los sectores de la economía. . Mi preocupación es que, como sociedad, nos distraemos al saber que comer mucha menos carne es una importante herramienta de mitigación del sistema alimentario que tenemos hoy, que es técnicamente sólida y sabemos que funciona ”.

Escribiendo sobre cambio climático, energía renovable y Big Oil / Big Gas / Big Everything for Earther. Anteriormente perteneció al Centro de Integridad Pública y Nexus Media News. Soy muy alto y tengo un perro muy bajo.


Ver el vídeo: COMO SE ALIMENTAN LAS VACAS?. (Enero 2022).